Windows Phone 之死
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Windows Phone 之死

再见,或再也不见Windows Phone。

来源 | 界面(ID:wowjiemian)

 作者 |  宋佳楠

半个月后,Windows Phone 8.1将结束主流支持,微软不再投入任何精力为Windows Phone所有版本进行改进及更新。

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在经历了依托Windows老旧CE内核的Windows Phone 7/7.1/7.5/7.8,以及Windows Phone 8/8.1之后,曾经作为三大手机系统之一的Windows Phone,真的走到了尽头。

B站的“微软科技”账号,曾是微软用来宣传Windows Phone系统及Lumia手机的主阵地之一,开通于诺基亚的手机部门和微软交接之时。但在6月12日凌晨4时39分,微软科技通过一小段视频和B站的小伙伴们说再见,并表示“将正式停更B站账户,希望大家能够谅解”。

微软方面没有具体解释停更的原因,只强调“希望能够实现更加年轻化、高效率和品质的品牌传播。两年半过去,我们历经了Windows Phone的兴衰,迎来Windows 10,又送走Lumia,这之间发生了许许多多。这次暂时要说再见了”。

其实Windows Phone的消失早有迹象。

今年4月底,“微软科技”在B站发布了一批Lumia系列产品广告合集,主题为“纪念永恒的经典”。该合集下包含Lumia 1020、Lumia 800、Lumia 950等经典机型在内,总计30款Lumia手机广告视频。Lumia是为数不多坚持采用Windows Phone系统的手机。

在与网友的互动中,“微软科技”称,“如今时光匆匆,变化万千,也是时候向前看了。”

更早些时候,Lumia手机在微软中国官方商城被下架,在售硬件产品只有Surface系列电脑、Xbox游戏主机、Hololens以及一些配件。不仅仅是中国,英国、美国的微软官方商店,也很难寻觅到Lumia的身影。其中美国官方商店仅有Verizon版的Lumia 735在列,且显示处于无货状态。

Lumia很难再有未来。

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Lumia的兴起与诺基亚的兴衰紧紧联系在一起。

诺基亚

在诺基亚的鼎盛时期,其手机产品凭借时尚、坚固的特性为用户所喜爱,与塞班系统一起占据了手机行业的半壁江山。这家来自芬兰的北欧公司,曾是全球最大的手机制造商,至少连续10年保持着25%以上的市场份额。

产品和市场上取得的巨大成功,无疑给了诺基亚更多自信,以致于苹果和谷歌在2007年埋下“定时炸弹”时,诺基亚都浑然未觉。

2007年6月,苹果公司CEO乔布斯向外界展示了首款iPhone智能手机。触摸屏、无物理键盘、可在应用商店下载免费和付费应用等功能模式,重新定义了手机。

另一枚“炸弹”来自谷歌。2007年11月,谷歌宣布将旗下安卓手机操作系统开源,允许智能手机厂商免费使用该系统,并按自己的需求进行修改。

对于iPhone的诞生,诺基亚内部有过这样一种态度:“欢迎苹果加入手机行业,进入之后才会了解这个行业的苦。”要知道诺基亚早在2004年便推出过触屏手机诺基亚7700,后因时机不成熟主动放弃。按照诺基亚当时的判断,触屏手机不会成为主流趋势。

来自市场调研公司Gartner的数据显示,2007年度诺基亚在全球手机市场的份额为37.8%,远超第二名14.3%的摩托罗拉。同年第四季度,诺基亚在全球的份额一度达到53%。

与手机份额保持同样步调的还有塞班系统,2007年其市场占有率曾高达72%,是市场上绝对的“霸主”。该系统最早由爱立信、诺基亚、摩托罗拉和Psion四家公司共同开发,后由于合作伙伴相继退出,诺基亚将塞班公司收归所有。塞班,也成为诺基亚身上的另一个代名词。

但在残酷的商业市场,有时爬得越高反而会跌得越惨。

产品雷同、公司效率低下、机构臃肿等大公司病,在诺基亚内部蔓延。而塞班系统本身存在的局限性,让诺基亚无法快速应对用户需求,落后成为一种必然。

“整个塞班系统过于复杂,到后期发展得非常困难。”前诺基亚员工Peter对界面新闻记者表示,即使是支持触摸屏这种看似简单的功能,实现起来大费周折。“塞班的工程师们只能在原有系统上修修补补,不能像iOS和安卓那样从头开始做一套系统。此外,由于诺基亚手机出货量太大,也很难去做自我革新。”

IDC此前发布的报告显示,2009年一季度,诺基亚手机出货量两年来首次跌破100万部大关。2010年二季度,诺基亚当季利润为2.91亿美元,同比上一年大幅下滑40%。相应地,塞班系统在2010年四季度被谷歌超越,终结了塞班引领市场十多年的历史。

“那时业绩不好,广告费用被大幅削减。原来单季度的广告费用可达到几个亿,后来则缩减到几百万。”另一名前诺基亚员工赵琨(化名)直言,很多销售经理因为预算减少而没有“子弹”可打,大家的成就感也大不如从前。

赵琨在2008年加入诺基亚,见证了诺基亚N95、N96、E71、N8等众多经典手机最后的辉煌,也见证了诺基亚与微软建立战略合作伙伴关系,并最终被微软收购、出售的全过程。

为了扭转困局,诺基亚尝试从高管层面做出改变。

2010年9月,诺基亚董事会邀请史蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)担任总裁兼CEO,给出的签约奖金便达600万美元。也因此,埃洛普成为诺基亚史上首个非芬兰籍CEO。

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需要说明的是,在加入诺基亚之前,埃洛普有过三年的微软工作经历,担任微软业务部总裁,并负责领导了微软Office2010的项目开发。这给诺基亚后来结盟微软奠定了基础。

但埃洛普上任后的种种激进行为,不仅没有阻止诺基亚的下滑趋势,反而让情况变得更糟。

据赵琨回忆,埃洛普上任两个月便宣布全球裁员5000人,同时精简塞班部门人数。随后,埃洛普要求对诺基亚的发展进行全新定位,称公司必须采取重大变革,否则就只能等待死亡。他所指的变革包括放弃固有的塞班系统和另一个在开发的新系统MeeGo平台,转而选择微软开发的Windows Phone系统。

“他本可以不发表停止对塞班系统支持的言论。一旦说出,外界马上会明白塞班被放弃,渠道合作的意愿也会大打折扣。”赵琨认为,如果是小公司做出这样的决定没问题,大公司没有必要这样。

据界面新闻记者了解,埃洛普执掌诺基亚之前,公司内部对系统发展方向存在两个派系。一是坚持做塞班系统,另一个则是做MeeGo。后者是一种基于Linux语言开放源代码的操作系统,由诺基亚和英特尔共同开发。两家公司原本希望借助MeeGo来应对iPhone带来的挑战,但这种设计语言不太被消费者所接受。

除上述两系统外,谷歌也曾向诺基亚伸出橄榄枝,共同开发安卓手机,但遭到了新CEO埃洛普的拒绝。

2011年2月,诺基亚宣布与微软达成战略合作关系,旗下Lumia非凡系列手机将采用Windows Phone系统,并参与该系统的研发。

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诺基亚与微软的合作从一开始就不被外界看好。特别是Google副总裁维克·冈多特拉(Vic Gundotra)还在Twitter上对两家公司进行嘲讽,称“两只火鸡变不成一只老鹰”。

谷哥

单从系统体验和入市时机来看,Windows Phone谈不上完美。

Windows Phone正式发布是在2010年10月,此时距离苹果推出一代iPhone已经过去三年之久,而首款触屏安卓手机也早在2008年发布。错失的两三年足以让iPhone和安卓发展壮大。

Windows Phone也没有获得微软足够的重视。赵琨表示,尽管对外声称Windows Phone由两家公司共同开发,但实际上一直以诺基亚为主,很多热门应用开发都由诺基亚出面去谈。Windows Phone在微软太过微不足道,居核心地位的始终是桌面Windows和Office。

“那时的App应用我们可以用‘被吊打’来形容。”赵琨说,微信、支付宝、滴滴打车、美图秀秀等热门应用的推广力度都很强,但是Windows Phone系统却不支持。像微信当时推出的一款传播率极高的打飞机的小游戏,Windows Phone也没有。“整个移动互联网推广营销的高潮,Windows Phone都完美错过了。”

更让工程师们和用户伤心的是,在推出Lumia 800/900之后,微软宣布新发布的Windows Phone 8不支持Windows Phone 7.5和Windows Phone 7.8向上升级。这意味着此前工程师所做的工作全部归零,用户也无法体验到新系统带来的多项改进。

在产品销量方面,诺基亚推出的Lumia 920/920等产品反响不太好。之后一款主打低端市场的Lumia 520借助运营商渠道卖了100多万台,但市面上同价位的产品差不多可以卖到200万-300万台。从那以后,Lumia越卖越差。

“2013-2014年是很痛苦的一年,我们一直陷入一种恶性循环状态。运营商和渠道代理商、商用客户还是比较支持的,但终端消费者不买单,销售压力很大。”赵琨觉得,Lumia在材料学,例如聚碳酸酯的采用,以及户型屏幕设计、卡尔蔡司拍照性能方面都是比较领先的,只是苦于软件体验不好。

微软也曾通过基金池的形式鼓励开发者加入Windows Phone平台,但效果不怎么样,大部分会放一个App在其平台,但内在的功能和体验与安卓、iOS相差很大。

用户体验做得好,用户数和销量会随之上涨,App开发者会更有信心。反之,开发者会认为没有必要投入精力去做,消费者发现没什么App可用,自然不会买。

而从开发人才市场角度看,那时安卓系统已经很火,想找到一个安卓或者iOS的开发者相对容易,但找Windows Phone却比较难。

在这种境遇下,微软将诺基亚收归所有着实让人看不懂。

2013年9月,微软正式宣布将以37.9亿欧元(约合50亿美元)的价格收购诺基亚旗下的大部分手机业务,加上21.8亿美元购买诺基亚相关专利的费用,合计交易价格大约为71亿美元。

根据两家公司达成的协议,诺基亚原CEO史蒂芬·埃洛普将担任诺基亚执行副总裁,主管设备与服务。另有多名高管和3.2万名员工加入微软。微软可从诺基亚获得设备与服务部门,以及相关的生产设备、市场营销和技术支持。诺基亚的Here地图和网络设备业务不在其中。“诺基亚”品牌当时被保留下来,旗下Lumia、Asha品牌和产品也会继续运营。

在谈及收购诺基亚的原因时,微软方面曾表示希望借此扩大手机市场份额,提升手机业务利润,从而把握智能手机的市场机遇。

但在收购完成后,微软不仅没有实现诺基亚的再次复兴,也没有让Windows Phone获得更多资源支持。微软在手机业务上最主要的精力都用于止损、裁员和控制成本。

据Peter回忆,2014年诺基亚中国有9600多名员工,到2016年只剩几百名员工。诺基亚在中国的一些工厂都关闭了,北京的研发中心也进行了裁员。即使有一些留在微软,也去了非手机业务部门。

而赵琨所在的部门完全融入到微软的一个团队中。“我们有时会询问微软内部是否有开发一些应用程序,但得到的答案多是‘去帮问问’。整个公司的重点都在向推动云业务转移,KPI中没有一项和Windows Phone相关。”赵琨表示。

微软也在继续推出一些Lumia手机,例如Lumia 640和640XL,当时的宣传语是“第一支采用Windows 10系统”的手机。那时已有Windows 10即将发布的消息传出。但随着Windows 10的不断延期,上述两款手机的推广口号也再三修改,变为“最早能升级到Windows 10”的产品。等到2015年8月Windows 10正式发布,Lumia的另一款新品也发布了。“640和640XL变成了一个笑话。”赵琨对此感到很无奈。

而在此后发布的Lumia 950XL看点也不多。微软小娜、虹膜识别等卖点不足以吸引用户为Windows Phone系统买单,他们更看重应用的丰富程度。这方面,Lumia始终没有什么突破。

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或许从合作到收购,Windows Phone便注定了失败的命运。

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作为收购诺基亚案的推动者,前微软CEO鲍尔默曾遭到微软董事会的集体反对,其中还包括他的多年好友比尔·盖茨。这让鲍尔默觉得盖茨背叛了他。

据《彭博商业周刊》报道,鲍尔默在2013年6月的一次微软董事会上大发雷霆,因微软董事会以交易价格太高、过程太复杂为由,否决了收购诺基亚的提议。即使是鲍尔默的高管团队,也对收购诺基亚手机业务存在异议。

尽管微软董事会最终通过了收购议案,但鲍尔默没多久便提出“提前退休”。

“也许我代表旧时代,不管我有多么热爱自己的工作,对微软来说最好的办法就是,让能加速进程的新领导人带领微软进入新的时代。”在接受《华尔街日报》采访时,鲍尔默这样解释离职的原因。他所指的旧时代是指以PC系统主导的微软,而董事会曾希望鲍尔默加快对公司的改革,以应对苹果和谷歌带来的挑战。

鲍尔默的种种成绩显然没有令董事会满意,对诺基亚的收购则让这种不满情绪进一步蔓延。

2016年一季度,微软发布的财报显示,这家公司当季仅卖出230万部Lumia智能手机,较2015年同期大幅下滑73%,功能机的销量相对较多为1570万部,但同比也下滑了36%。手机硬件业务整体营收下降47%。

微软已经没有理由再将诺基亚留在手中。

自萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)接替鲍尔默执掌微软后,一直试图摆脱诺基亚手机业务带来的种种不利影响。先是宣布裁员1.8万人,其中约1.25万人来自诺基亚设备与服务部门。紧接着减记了收购诺基亚的全部资产,减记金额高达76亿美元。

不仅如此,纳德拉放弃了鲍尔默的手机战略,向外界宣告,微软将按照“移动为先、云为先”的理念转型。

具体做法是,针对不同行业制定出具体的解决方案,同时尝试将原本孤立的设备联通,使得在手机、PC和平板电脑等不同设备上,也能借助云服务,体验同样的软件服务,例如office 365。

此外,微软也针对各种类型企业的全部计算提供相应的数据中心服务,包括私有云、公有云和混合云。

电子产品

而对于诺基亚手机业务,微软看起来选择了一条更明智的路——2016年5月,微软以3.5亿美元价格将诺基亚功能手机相关业务出售给富士康子公司富智康和芬兰公司HMD Global,转让绝大部分诺基亚功能手机资产,包括品牌、软件和服务、客服网络和其他资产、客户合同及关键供货协议。

需要说明的是,出售诺基亚手机相关资产并不意味着微软彻底放弃手机业务,包括纳德拉在内的微软高管在谈及上述话题时都显得颇为谨慎。

今年5月,纳德拉在接受MarketPlace采访时曾表示未来可能会造更多手机,“不过微软未来的设备可能与现在的手机长的完全不同,还会延续与Surface设备相同的打法,即重新发明这个产品类别。”

此前有不少消息表明,微软的下一代手机将被命名为“Surface Phone”。微软一项新近曝光的专利则显示,这家公司正在开发一种可用于可折叠智能手机的特殊铰链,并有三种不同配置的新外形尺寸,包括0度模式、180度模式和360度模式。

但这些都不再与Lumia和Windows Phone系统有关。

数据分析公司IDC预计,2017年,Windows Phone系统设备将继续下滑80.9%。到2021年Windows Phone系统所占据的市场份额将达到0%。目前,市面上Android系统占据了85.1%,iOS系统占据了14.7%,而Windows Phone只有0.1%。

在很长一段时间内,Windows Phone都是微软的遗憾,甚至是“污点”。微软不会也不应放弃移动硬件业务,但要扭转局面,还需要时间和有创新力的产品来证明自己。

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