【趋势】美剧下架也阻挡不了好莱坞与中国视频网站牵手
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【趋势】美剧下架也阻挡不了好莱坞与中国视频网站牵手

中国各大视频网站现在每年向英美影视公司支付1亿美元,同时在一个拥有13亿潜在观众的国家大批量地为他们制造粉丝。中国视频网站正在成为好莱坞的好朋友,就算中国广电总局让《生活大爆炸》等热门美剧下架也阻止不了他们互相靠近。


《美国队长2:寒冬战士》(Captain America: The Winter Soldier)3月份在北京举行的首映式具备了热门大片的所有特征。年轻女孩们在红地毯边上兴奋地尖叫。一幅100英尺宽的大屏幕播放着这部影片配有中文字幕的剧情预告片。影片主演、饰演“美国队长”的克里斯•埃文斯和饰演“黑寡妇”的斯嘉丽•约翰逊在回答记者有关他们参观故宫及计划当晚与成龙共进晚餐的提问时极力掩饰时差反应。

迪士尼(Disney)是这部超级英雄巨片发行背后的美国公司,但筹办北京首映仪式的是中国视频网站优酷土豆网(Youku Tudou)。曾经被称为中国版Youtube的优酷网花了几周的时间为这部《美国队长》续集电影宣传造势:进行一系列幕后采访及相关宣传活动。这个网站将在今年晚些时候播放这部影片。

就在几年前,好莱坞影视公司与中国视频网站之间建立合作伙伴关系还是不可想象的事情。许多中国网站,尤其是优酷,拥有许多美国电视节目和电影的盗版,好莱坞定期派出大批律师前往中国申诉。

后来发生了什么事情呢?那就是只可能发生在中国的飞速转变。优酷、搜狐(Sohu)、腾讯视频( v.qq)以及许多其他视频网站现在都已经成为好莱坞的诚实合作伙伴。他们每年通过内容授权协议向好莱坞各大影视公司支付数千万美元,帮助CBS(哥伦比亚广播公司)的《破产姐妹》(2 Broke Girls)和奈飞公司(Netflix)的《纸牌屋》(House of Cards)等不一定有把握成功的电视节目建立粉丝群。在线播放美国顶级电影虽然仍处于早期阶段,但显然是下一个重大的机遇。

哥伦比亚电影公司总裁道格•贝尔格莱德说:“中国市场的增长势头相当迅猛。”过去三年以来,这家公司的母公司索尼影视娱乐公司(t Sony PicturesEntertainment)已经与差不多10家中国视频网站签署了在线播放授权协议。贝尔格莱德说:“我们正在相当积极地对我们的电影库加以授权。”

初期的挑战

中国视频网站与好莱坞关系已经得到改善,要想更进一步,中国视频网站首先必须克服隐私问题。他们通过互相争斗做到了这点。最初作为搜索引擎的搜狐在2009年联合其他视频网站起诉优酷网,以保护自己购买的中国授权视频内容。其中涉及到巨大的经济利益——今年,中国网络视频广告销售收入预计将会达到30亿美元。

搜狐最终在那桩诉讼案中获胜,而中国最大的视频网站优酷进而开始注重建立正版内容库。由于对盗版抢走潜在观众的担忧情绪趋于消失,所有视频网站在2010年至2012年期间都对新节目投入了巨资。去年,优酷购买了ABC(美国广播公司)的《摩登家庭》(Modern Family)和BBC(英国广播公司)的《神探夏洛克》(Sherlock)等30个西方国家电视节目的播放权。腾讯视频最近添加了电影《饥饿游戏2:星火燎原》(Hunger Games: Catching Fire)和《大梦想家》(SavingMr. Banks),同时在今年3月份表示,为了提高市场份额,将在视频内容方面增加一倍的支出。搜狐在购得美国电视综艺节目《周六夜现场》(Saturday Night Live)、电视连续剧《绝命毒师》(BreakingBad)和《纸牌屋》的播放权之后,消息在美国和中国都引发了媒体关注。

但障碍依然存在,那就是中国的审查机构。各大视频网站竞相播放西方国家影视节目的这股热潮引起了中国监管机构的注意,中国监管部门直到最近为止一直给予各大网站播放几乎任何视频内容的自由空间。今年4月下旬,中国国有媒体报道说,四部美国连续剧将在流媒体网站上遭到禁播,其中包括《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)、《律师本色》(The Practice)、《海军罪案调查处》(NCIS)以及《傲骨贤妻》(The Good Wife)。据一位业内人士表示,此举很可能是中国政府在控制网络视频的战争中发起的第一轮大规模攻势。自从2009年以来,中国政府一直试图控制网络视频。

但审查制度不可能大获成功,部分原因在于,西方视频内容在中国观众当中广受欢迎。北京索福瑞媒介研究有限公司(CSM Media Research)的梅勒妮•黄说,中国年轻观众对西方电影和节目的着迷是出了名的,而这有充分的理由:西方国家的电影和电视节目不仅制作质量高于中国本土影视内容,而且可以成为一种身份的象征。告诉你的中国朋友你在看《纸牌屋》不仅意味着你精通英语,而且还意味着你对外面的世界感兴趣。

眼下的战果

中国第三大视频网站搜狐在购买西方国家视频内容方面最为积极。这家公司在增加《纸牌屋》和《周六夜现场》之后举行了新闻发布会。去年春季,搜狐在北京款待了《吸血鬼日记》(The Vampire Diaries)的全体演员。对于首席执行官张朝阳而言,增加美国娱乐节目相当简单:对于中国视频网站而言,好莱坞内容很便宜,因为虽然它们的成功无法保证,但对盗版节目的需求证明中国存在大量粉丝。

“盗版让中国观众对美国影视节目产生了普遍的兴趣,”张朝阳坐在搜狐位于北京西北区的总部大楼里一张兼作他办公室的巨型会议桌前告诉《财富》记者。张朝阳承认自己很喜欢《绝命毒师》(Breaking Bad )和上世纪90年代的电影《我的表兄维尼》(My Cousin Vinny),他说搜狐在播放中国电视剧之后,开始购买西方电视节目。

这家网站在2009年增加了《生活大爆炸》的独家播放权,这部CBS喜剧不仅以15亿观看次数成为搜狐最受欢迎的美剧,而且也成为中国所有视频网站中最受喜欢的外国节目。(这部电视剧在美国本土的收视率也处于领先地位。)由于这部美剧的受欢迎程度,政府审查机构可能一直在试图通过禁止播放这部情景喜剧来发出一个信息,尽管该剧的主要情节并不会引起争议。

《周六夜现场》成为搜狐的又一项巨大成就。去年,分销这个节目的百老汇视频公司(Broadway Video Enterprises)接到搜狐打来的电话,询问如何才能把这个节目引入中国。百老汇视频公司总裁布丽塔•冯•舒勒在过去十年里一直试图在中国播出《周六夜现场》,但都以失败告终,问题总是出现:从纽约进行磋商很困难,而中间商永远无法达成协议。她承认说:“我不很了解他们。”但是,搜狐同意购买本季《周六夜现场》节目,而且媒体的反响也很积极,于是搜狐又签约购买了明年第40周年季的《周六夜现场》节目。虽然与搜狐达成的协议只是她从与奈飞或Hulu签署协议中获得的营收的“一小部分”,但冯•舒勒说,《周六夜现场》现在在中国终于拥有了立足之地。

未来的走向

近年来,中国主流视频网站都专注于收购西方国家电视节目的播放权,因为相对比较容易在节目中添加广告。(整季电视节目拥有的1分钟广告计划多于一部电影。)但是今天对《美国队长2》及其他电影达成的协议让我们看到了一个前景:电影正在成为中国下一个热门视频内容。张朝阳预计,中国各大视频网站今年在购买西方国家影视内容播放权方面将会花费1亿美元,而由于一系列新的电影播放协议,这个数字在未来三年内轻易就能增加一倍。

优酷CEO古永锵说:“中国和美国不同,那里存在DVD窗口期和HBO窗口期,而在中国,这些窗口期并不存在。”由于中国的电影院受到政府规定每年最多只能上映34部外国电影的限制,中国的视频网站迅速成为西方国家影视内容的发行目的地。这就是为什么迪斯尼公司和华纳兄弟公司(Warner Bros.)已经与优酷旗下付费电影网站——优酷付费频道达成协议的原因所在。古永锵说,这些影视公司都在通过这些协议赚钱,因为这些协议中都包括营收分成协议。

预测显示,中国在未来六年内将成为世界上最大的电影市场——这意味着对西方影视内容的兴趣将会继续增长,只要他们能够继续打击盗版,同时与政府合作。

现在,让我们回过头来再谈谈《美国队长2:寒冬战士》在北京举行的首映式。首映式会场马路对面的一家小店门前挂着一个指示牌,上面写道:“CD/DVD商店”。店里,一排排盗版DVD正在待价而沽。而在后排的货架上放着的正是《美国队长》。

来源:财富中文网 作者:Scott Cendrowski

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