投身硬件创业前的三点考量
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投身硬件创业前的三点考量


李论,合力投资合伙人,关注TMT中早期项目,投资的项目主要集中在智能硬件、互联网金融、电子商务。

以下口述根据李论在黑马会硬件与先进制造分会沙龙的分享整理:

我是做投资的,所以把投资也看为创业,个人对投硬件还有一些想法。我今天分享的重点,是帮助大家降低你在创业过程中的损耗。

第一,我认为每个人应该在走上硬件道路之前先评估我是否适合走硬件创新这条路。

对于硬件的理解以及对硬件技术相关知识的积累,是你需要具备的一个内核能力,如果你没有,我觉得你就别为难自己了,别做硬件创业了。有一个解决办法,就是你能捕捉到一个有非常强的技术内核的合伙人,能在技术上弥补你的短处。否则你就三思而行了。这是第一个给大家的忠告:硬件创新的起点,你到底有没有硬件核心创新的能力。

第二,硬件的创新能力永远是一个金字塔的结构,最基础的结构就是,对产品的理解和对生产链的了解,接着是营销和渠道能力,再往上才是品牌能力。

在选择硬件项目投资的时候,我第一考量地是这个创业者有没有对生产的认识,有没有对产业链上游下游打通的认识。如果你没有,作为投资人我没办法交这个学费让你补这个技术,我们没法用钱去让你慢慢试错,有比你优秀的人等着,我宁愿选择别人。

有了技术和对生产的理解,接下来就是营销跟渠道的能力。我们更注重的应该是渠道的能力,怎么样让你的产品更快地找到目标用户,让他知道你的产品,必须迅速地能够把产品卖到消费者手里去,同时把消费者的反馈迅速搜集回来。硬件创新不像软件,硬件每次迭代涉及到开模,重新注塑等等,这个事情成本太高,一定想清楚。

最后才能谈品牌。我认为任何产品在没有量的情况下说品牌都是瞎扯。品牌跟销量是两个不同的概念,你以为你卖一千万就是品牌吗?不是。那只是销量。但是反过来说没有一个品牌是没有销量支持的。有技术,懂生产,渠道畅通,再考虑品牌。我认为小米一直到了出了2S以后其实开始有品牌了,他有追求品牌的溢价能力了,他可以把品牌带到其他的比如说充电器等等周边的产品。

第三个关键点是融资能力,因为硬件真的太烧钱了,你没有足够的钱很难控制。

那么你应该去融谁的钱?对于早期的硬件项目,我认为你自己的起步投入都不会超过一百万的话,我就不建议你去融机构的钱,因为你自己投入太少了,你不足以做出一个东西让你的投资机构看清这个事情未来有多强——你能证明的东西越少你拿到的钱也越少。中国民营企业其实有很迫切的转型和投资欲望。所以早期项目的融资对象应该是那些跟你做的事业相关的传统企业家们,因为他们对这个行业的理解比我们要深,对于这个行业的痛点以及目前存在的问题,他们的理解是很深刻的,他可以帮你补到一些短板,这些短板在硬件创新过程里面很可能是直击要害的。

你所要做的事情就是找一些我们这种投资机构投一些小钱,然后让我们帮你设计一个完善的股权结构,以免你将来被传统行业的人控了盘。他们的价值绝对不容忽视,他们对上下游的理解是很多早期硬件创始人不具备的,你能融到他们的钱其实在项目发展上相当有益,他们能从一开始把你带在一个相对比较高的一个层面去做你的项目。

软硬件结合的领域,我认为注定不是一个革命者,我们其实是一个改造者,你只是把传统硬件改造更符合现代互联网和现代人生活习惯而已。你需要找到好的OEM厂商,找到好的产品,然后把这些产品做迭代做更新,这就是你的创新。在硬件领域其实你必须对软件是有理解的,否则的话你也做不了这件事情。

以上就是我对于硬件创业最基本的一些理解,硬件的创新一定不能闭门造车,硬件创新比其他的创业更高,创业者要很综合,要有很全面的能力。谢谢大家。

问:现在很多互联网公司也在整合硬件,我们也经常在聊一个转型,互联网公司硬件,你对这个问题怎么看?
李论:很多软件公司,小米在做硬件,360也在做硬件,腾讯也在做硬件,我们反过来有没有想过一点,它并不是说硬件制造商的能力本身不重要了。有的大佬把智能硬件企业都了解完了,一个一个聊过,亲自盯这件事。因为他有这个资源方了,他用钱用资源解决了底层的问题,试问在座各位你有吗?你没有,你就是做底层那个人,坦白讲你做完这个才有可能做上面,所以不是最基本硬件能力不重要。

问:您刚才说现在互联网公司要求很强的硬件技术实力,其实小一点的公司没有硬件技术,都是市场上现有的东西做成自己的东西来创业,在你眼里这种公司值不值得去投?
李论:值得去投。你需要的东西可能在市场上都能买到,但是你不能把这事做成把最好的配制方案串在一起,虽然我们已经处在了一个高度分工的社会,但是你仅仅依靠整合能力,能够在市场上找到很好的几个模块结合在一起就想做出一个好的产品来,是不可行的。你本身对产品是要有理解的,再加上这些领域又有创新,比如说通讯方案上我有创新,我在算法上有创新,这就更棒了!这其实已经很核心了。这就是最简单的硬件创新能力,硬件创新能力一部分是高大上的能力,一部分就是你这种。这种能力很重要的。

问:我作为一个传统行业做公共安全的,对于我们这样的企业后期的发展上,或者是作为投资人来说对我们这个行业,对我们有没有兴趣?
李论:其实做B2B也很好,如果想要往B2C上转,可以有几个思路。比如前瞻一点,你卖给保险公司嘛,因为美国有火灾险,未来买火灾险附带一个这个也可以,现在很多人做到汽车险里面一样的,用数据的方法做保险也可以,你反过来用你的数据做,我觉得可以。我讲究顺势而为,因为整个社会大家对于安全的追求,对于生活品质的追求已经提高了。


整理:陈晓燕

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