估值10亿美金的游戏视频网站Twitch:如何在四年间崛起,让YouTube对其垂涎三尺
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估值10亿美金的游戏视频网站Twitch:如何在四年间崛起,让YouTube对其垂涎三尺

游戏视频网站Twitch在玩家圈中颇具威名,今年5月更因YouTube有意斥资10亿美元将其收编的传闻,引得广泛关注。这家年轻的游戏视频流媒体公司,如何迅速从白手起家到价值破十亿,它的背后又有着怎样的故事?

游戏视频网站Twitch在玩家圈中颇具威名,今年5月更因YouTube有意斥资10亿美元将其收编的传闻,引得广泛关注。Twitch CEO艾米特·谢尔(Emmett Shear)并不是天生的领袖胚子,走到如今的位置纯粹就是场意外。不过现在,他所运营的这家游戏视频公司,已跻身全球顶级视频网站前列,获无数玩家青睐。人们心中难免疑问,这家年轻的游戏视频流媒体公司,如何迅速从白手起家到价值破十亿,它的背后又有着怎样的故事?


 

Twitch的故事,要从2010年秋天说起。

时任YouTube CFO的吉迪恩·余(Gideon Yu),在公司以16.5亿美元价格“改嫁”谷歌(微博)后,自己也赚得盆满钵满。随后他开始投资,购入美国国家橄榄球大联盟(NFL)旧金山49人队(San Francisco 49ers)5%的股份,又看上了一家名为Justin.tv的创业公司。那时候,Justin.tv转型成功——获得800万美元风投,公司也已经开始产生营收。

据Justin.tv联合创始人迈克尔·塞贝尔(Michael Seibel)介绍,吉迪恩·余就在这时候走入公司,雪中送碳,“他说,‘你们有了些成就,赚了点钱,但还没有做出什么真正有影响力的东西。你们可以继续躺在功劳簿上,领着那些薪水,可这不像个创业公司的样子;或者,你们也可以去创造些真正的好东西。’”

后来,联合创始人贾斯廷·肯(Justin Kan)又与SAY Media的马特·桑切斯(Matt Sanchez)会面,这个创业团队终于下定决心,启动一些重要的项目。

在与吉迪恩、马特的谈话过后,Justin.tv开启了新的篇章——一拆为二,成为两家任务不同的公司——播放玩家游戏视频的网站Twitch、分享视频的移动应用程序Socialcam。联合创始人艾米特·谢尔,也开始从一位工程师蜕变为管理者。

正是这些变化,将Twitch指引到了成功的正轨上,它逐渐成长为全球最具价值的视频流媒体公司。现在,Twitch的名字已经列入了谷歌的购物单中,据传价格超10亿美元。上周二,公司宣布将逐渐关停Justin.tv,为Twitch投入更多的资源。

Twitch创始人——童年伙伴谢尔和肯

童年时期的小伙伴谢尔和肯,都在西雅图北部的常青树天才儿童学校(The Evergreen School for Gifted Children)。他俩擅长数学、喜欢卡片游戏《the Gathering》,进而结识。后来,两人选择了不同的高中,但还是一起参加NASA组织的竞赛;几年后,好伙伴终于再聚首——携手进入耶鲁大学。大三那年,这对发小开始了第一次创业——Kiko,这是一个有点像谷歌日历的应用。

从当时的情况看,还很难想象谢尔将会取得如今的成就。那时的他只是个普通的工程师、码农,经常在深夜加班加点调整自己公司的软件。用这家公司自己的话说,谢尔就是“技术联合创始人”,需要和一位拥有良好设计和产品意识的人,或优秀的市场营销人员“搭伙”。直到Kiko以25万美元的价格出售,隐藏在谢尔和肯两个人心中的创业激情才终于被点燃。

谢尔提到:“我想创立互联网公司,可直到大学毕业我才真搞明白这件事。刚上大学的时候,我想做科研工作,但后来我意识到,只有从事工程方面的事情才能让我热血沸腾。”

谢尔和肯找到了硅谷著名创业孵化公司Y combinator(以下简称YC)的创始人保罗·格拉哈姆(Paul Graham)。格拉哈姆问的很直接:“你们还有什么好东西?”随后,两人展示了他们的创意。格拉哈姆当即拍板:“太赞了,我要资助你们。”肯和谢尔带着5万美元支票以及第二张加入YC的“门票”潇洒离开。

谢尔——高超的工程能力显现

2007年年初,亚马逊曾致电要求谢尔和肯暂时限制带宽。亚马逊当时提供了很多服务,支持创业公司将在线直播视频和其他严重占用带宽的程序,移植到远程付费服务器上。Justin.tv的在线直播视频,给亚马逊服务带来了挑战。

尽管只是临时管制,但却推动了Justin.tv的改变,这家公司开始购买自己的服务器、建设基础设施处理直播视频。现在,公司拥有15个数据中心,每月处理5500万视频访问用户的请求,平均每用户每天会观看106分钟视频。

Twitch投资人、Bessemer公司的伊桑·库兹威尔(Ethan Kurzweil)表示:“建立覆盖全球的点对点网络的想法,让他们可以为用户送去高质量、高速的视频,这乍看起来似乎违反常理。”他补充道,谢尔意识到服务质量、易用性的重要性,并且在公司创立之初就不断强调这一点。

谢尔和包括凯文·林(Kevin Lin,后任Twitch COO)在内的几位员工都很快意识到,视频游戏广播是Justin.tv获得增长的主要来源。他们欣喜若狂,因为自己本身就是游戏玩家,也隐约看到了通过互联网传播游戏视频的潜力。

就在同一时间,肯和塞贝尔注意到另外一个趋势:大家都在购买智能手机,几乎大家都一股脑的开始用这些设备上网。2010年,在和吉迪恩、马特会谈后,Justin.tv团队决定开始两个项目:一个是专注于游戏视频流的服务——Justin.tv游戏,即后来的Twitch,另一个是移动应用——后来的Socialcam。

Justin.tv转型大获成功

6个月后,这两个项目都大获成功。令人意外的是,Justin.tv团队决定将SocialCam剥离,由塞贝尔和其他几位工程师接管该服务。在2010年和吉迪恩长谈后,Justin.tv被转为Twitch,并在2011年的E3游戏展正式亮相。

在建立Twitch的过程中,谢尔在产品设计与构思方面的才能显露无疑。他注意到,保持视频品质至关重要,整个服务也应围绕广播者的需求展开,这两点也是Twitch大获成功的重要原因。正是这些细节,将知名玩家科斯莫-赖特(Cosmo Wright)吸引到了这一平台(赖特是《塞尔达传说:时之笛(The Legend of Zelda: Ocarina of Time)》最短纪录创造者:18分10秒)。

在亮相E3后的一年时间内,Twitch吸引到2000万观众,并推出了付费项目为广播者带来收入。Twitch的用户关注游戏视频,这里也成了广告商们的印钞机。Twitch.tv正式从概念走向成品,玩家也从只能播放游戏视频,到可在线直播游戏。

当然,对谢尔和Twitch来说,一切并不是看起来这样一帆风顺。上周,Twitch推出新“静音”工具时就不慎自摆乌龙——工具本意是去除原视频音频,插入授权背景音乐的设计,希望以此保护用户免遭版权纠纷;可惜发布后却因游戏背景音乐识别不当,让很多老视频都变成了“哑剧”,一时间,众怒难平。不过,谢尔表示,这只是一起小意外,同时强调了Twitch将继续为玩家社区努力服务。

也许是因为工程师的位置坐了太久,谢尔刚试水管理工作的时候,凡事都还是亲力亲为。不过,据肯透露,“从Twitch概念破壳,到搭建一支小团队,再到队伍壮大,谢尔也变成了这里最称职的经理。”

“这是非常戏剧性的转变,一个性格内向的工程师变成了外向的家伙,激励为了一个共同目标而奋战的100多个人”,Justin.tv联合创始人凯尔-沃格特(Kyle Vogt)表示。

谢尔对游戏的热情,对Twitch社区、广播者的专注,让获得合作伙伴的垂青水到渠成——对于那些传统游戏开发商,Twitch是一个全新的、庞大的营销工具。在Twitch推出一年左右的时候,包括《魔兽世界》、《使命召唤》开发商动视暴雪(Activision-Blizzard)在内的多家游戏巨头,都开始通过这一平台来宣传自家的产品。暴雪联合创始人兼CEO迈克·莫怀米(Mike Morhaime)表示,卡片游戏《炉石传说》(Hearthstone)的官方Twitch.tv频道,引得大量关注,在更新推出前很多玩家都观看了介绍。

传统情况下,诸如此类的炒作都需要高昂的营销费用,但是有了Twitch的帮助,开发者与观众的联系变得更为简单,而这些观众也正是真正的玩家,他们想要更多的了解游戏。莫怀米表示,“《炉石传说》在Twitch上的表现令人兴奋,这激发了人们对游戏内容的关注。”

在谢尔的领导下,Twitch与微软、索尼达成协议,这一服务整合入Xbox One及PlayStation 4游戏机。不过他最明智的决定还不止于此——在Twitch计划开售自家广告之前,他让团队远离广告商。

“对Twitch来说,他们要做的只是调动广告商的热情,并不需要推销任何东西”,库兹威尔指出,“这乍看起来算不上什么出类拔萃的战略,但是却真的很明智——去年,团队内部组建了一支广告销售团队,我从没有见过如此高效的销售队伍。”

游戏社区的发展同样迅猛。Twitch成为了顶尖直播流媒体平台,为玩家们带来全天24小时运转的游戏频道。

同时,Twitch还在摸索更多新的在线流媒体服务案例,这包括著名的“Twitch玩《口袋妖怪》”(Twitch Plays Pokemon)——用户在聊天室输入游戏指令,模拟GameBoy游戏《口袋妖怪》就可执行命令,就这样数万人在同一个游戏机上玩起了这款经典游戏。“Twitch Plays Pokemon”的成功,为Twitch.tv带来了一个全新的分支——让观众们参与到游戏过程中。上周,“小鱼玩《口袋妖怪》”(Fish Plays Pokemon)也迅速走红——数万人在线观看一条鱼“玩”游戏(将鱼在鱼缸中的位置转化为游戏动作)。

如今,Twitch已然引起轰动,更是不乏多至10亿美元橄榄枝,但谢尔却仍是难得的谦虚,“无论如何,我们还是个网站,人们能过来看视频,聊视频。在很多方面,我们的业务与Vimeo、YouTube更相近,而不是在对抗动视暴雪。我们更像是一个社交网络、一家媒体公司,只不过碰巧专注于视频游戏内容罢了。”

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