周枫论网易有道:“小而美”才有新机会
许妙成 许妙成

周枫论网易有道:“小而美”才有新机会

网易有道所在的创业大厦在清华科技园最西北角一个略显偏僻的角落,办公区也单调得和我见过的大多数创业公司一样,不带任何装饰。在一个狭小的会议室里和周枫聊完一个多小时走时,发现这里和我来时一样安静。

i黑马:网易有道所在的创业大厦在清华科技园最西北角一个略显偏僻的角落,办公区也单调得和我见过的大多数创业公司一样,不带任何装饰。在一个狭小的会议室里和周枫聊完一个多小时走时,发现这里和我来时一样安静。
 


文 i黑马 许妙成

周枫的气质和网易有道的风格很像。这是我第一次见他,我曾在脑海里无数次把他和王小川、许朝军的形象连起来,那几个被陈一舟从宿舍里 “踹”去创业的清华男。年少成名,想象中的周枫应该带着一丝傲气和激情万丈,看过一些关于他的文章,我只能说见面前我确实有过某种预期。

周枫推门进来时,浅色的外套,里面一件素色的毛线衫和白衬衫。整个谈话过程中他都是一副“安静的理科生”的形象,和我见过的很多激情澎湃、往往谈到某个细节就兴奋异常的创业者大相径庭。

可能也正因为这样的风格,热闹喧嚣的互联网行业每天产生的铺天盖地的新闻中也甚少见到周枫的身影,如果有人对这个名字深感陌生,我也不会感到奇怪。

周枫

1996年,来自于江南灵秀之城无锡的周枫,来到北京的五道口,进入清华大学计算机专业学习。与他当时隔壁宿舍的有位同学,如今恰好也在网易有道所在的清华科技园另一座写字楼里,那个人叫王小川,搜狗公司CEO。事实上,这届学生对中国互联网行业颇有影响,除了王小川,还有前盛大边锋总裁、现啪啪应用创始人许朝军,Google中国的第一任技术总监、浪淘金创始人周杰,团800联合创始人胡琛等。

大三那年,周枫开始担任学生科协主席,和他的同学在清华9号宿舍楼建立的局域网是国内最早的一批局域网。同时这帮二十岁的男孩们开始在校外接项目,包括周枫、王小川、胡琛在内的很多人,参与了一度成为中国最大校园交友网站的ChinaRen的创建。

2002年获得硕士学位后,他赴美国加州大学伯克利分校学习,他的理想是留校伯克利,做一名教授。但2004年他与网易创始人丁磊结识,2005年周枫在丁磊的鼓励下回国创建网易有道,主营业务是搜索。

公开资料中写着一个有趣的细节,彼时的丁磊老板正被163邮箱反垃圾邮件的技术问题困扰,为了找到这方面的人才,丁磊翻阅了几乎所有国际顶级期刊的相关内容。最后,丁磊找到了周枫的文章《P2P系统中的近似对象定位和垃圾邮件过滤》,于是,在当天夜里凌晨2点,丁磊就给周枫发了邮件,没有内容,只有一个标题:我是网易的丁磊,找你有事。不久后,周枫便放弃了学术梦想,回国加入网易。

生命中两次转变,周枫好像都是被机会自己找上的,而且找到他的还是在中国互联网发展史上有重要影响力的陈一舟、丁磊。

“小而美”才有新机会

丁磊给了大量的人力物力的支持,允许周枫在网易内部独立创业。但此后,有道的搜索业务发展并不顺利,浮浮沉沉,已近放弃该业务。

在谈及搜索时,周枫说“用户的习惯在搜索这个领域特别重要,搜索我们判断它在用户选择上跟快销品一样,就像你喝的饮料和买的牙膏一样,你不会想买的是哪个,但是基本当你有选择时,每次会买同一个。”

“(搜索)是特别快速决策和快速使用、反复使用的产品,而这个产品用户习惯的惯性特别大。所以很多人问我,移动搜索是个新平台,机会是不是特别大,我觉得这个应该特别小心,因为用户会主动选择,用户只要有机会就会选百度。”

所以现在的有道已差不多放弃搜索业务,正如周枫所言“每个时代有每个时代的产品,产品会成熟,成熟了大家就需要做新的东西,这是市场的力量”。有道和周枫需要寻找别的机会。

周枫说,丁磊一直在网易上下灌输“做产品要小而美”,网易的产品在各自领域有一批数量不小的用户,且产品精致。而受此影响,周枫也在自己的产品之路上践行着“小而美”之道。

“我们现在的想法是要去做专,做深。我认为互联网的发展阶段,我认为中国互联网以前阶段,只有做平台型的公司才能挣到大钱,以前是这样的,除了游戏,其它的产品只有做到平台地位的,做到入口型的公司才能挣到大钱,其它公司都很惨。但是现在你发现不一样了,这两年开始有做垂直领域的公司能够挣到很多钱。你可以在市场上找到很多的例子”,周枫告诉i黑马。

垂直,小而美。这就是周枫给网易有道树立的方向。

尽管,搜索业务发展不利,有道的词典、云笔记等知识管理产品却在移动互联时代获得了一席之地。

据网易有道的官方数据显示, 2009年1月,有道词典首个手机版本上线以来,截止2014年6月底,网易有道词典(桌面版+手机版)用户量达4.3亿。2014年4月,有道正式宣布进军在线教育行业,同时推出英语学习类应用有道口语大师。2011年6月份,有道推出有道笔记1.0Beta版,旨在以云存储技术帮助用户建立一个可以轻松访问、安全存储的云笔记空间,解决个人资料和信息跨平台跨地点的管理问题。2011年12月6日,有道笔记升级为正式版,并更名为“有道云笔记”。截止2014年6月底,有道云笔记用户量已突破2400万。购物产品方面, 2012年9月,原有道购物搜索、有道购物助手、网易返现全面整合而成的产品惠惠购物助手用户超过5000万。2014年11月4日,内测近半年的云协作也宣布开放,这款主打“团队资料管理和团队通信”的工具,在此之前已经积累了上万的高度活跃内测用户。

“小而美”的路径

在周枫心中,有道的核心用户有着一个清晰的群像,你甚至可以从他的描述中在脑海中描绘出一个具体的形象。

“我们希望服务的人群是:中国这一批有上进心的,有自我提高需求的这样一批人。我们做词典也好,做云笔记也好,云协作也好,教育产品也好,都是面向这批人。一般大家最看得见的群体是学生白领,我们的用户中学生和白领各占一半。”周枫说。

“我们认为这个群体的人数会越来越大,很多人认为中国互联网只有做娱乐才能挣钱,我们觉得这个是阶段性的。后面社会有上进心的人的比例会越来越高,因为受教育水平越来越高。我们现在变得更有主动意识,有新想法时就会判断这个想法适不适合这批人,娱乐产品可能不适合我们这个团队做,我们更多做的是帮助这群人提高自己,在职场上有突破,或是学习上有突破。”

i黑马认为,周枫也选了一个适合自己的方向:安静内敛性格的他或许也并不适合那些需要让人谈起来兴奋异常的“娱乐方向”产品。用一句俗不可耐的网络语言,也许他真的适合做个“安静的美男子”。

“入手点第一个是笔记,第二个是协作,我们认为协作还是一个全新的阶段。词典更多的是知识,参考;而协作更多的是效率工具,有人会觉得我们跟office在同一个市场里”。

事实上,周枫早在2010年决定加入“个人云”服务时就对自己服务的人群和市场进行过分析和判断,这个逻辑性极强的安静工科男并没有因为看到某个趋势就一头扎进去。

“2010年我们团队是打算做网盘的,但做了三个月后,开了一次很长的会,就决定把网盘全部丢掉,做云笔记。因为网盘的服务是没有差异化的,这种情况下中国人最喜欢干的事情就是价格战,变成大家死磕。而且成本非常高,变成公司非常大的负担。”周枫告诉i黑马

事实上他是正确的,2013年8月份,中国互联网就发生了激烈的“网盘大战”。360云盘、百度云盘、微云等打起了免费存储空间大战。

“没有一家赚钱。”周枫庆幸自己在最早的时候退出这个预料中的“价格竞争”。有道云笔记最新的用户数是2400万,据最近的公开资料显示Evernote的中国用户数在1000万左右。

有道云笔记的用户规模正是网易“小而美”的经典阐释,2400万用户体量的产品,不能算大但也不算小。与此同时,推出云协作加入了企业IT和团队协作市场。但无论如何,他们的用户指向都是明确的,就是那些有上进、自我提高需求的学生和白领。

变现

所有企业绕不开的话题,即使你有再大的情怀,如果你在市场里,你就要考虑怎么挣钱。

周枫告诉i黑马,“之前的互联网女皇报告中提到了“内容+社区+交易”的商业模式,我们自己回顾走的路差不多也是这个意思,只不过内容部分我们加一个工具,第一步是内容与工具,第二步是社区,第三步是交易”。

与此相对应的网易有道的产品就是:词典和云笔记、云协作。

“当然不是所有按照这样规划的东西都能成,不能说照单抓药这三部分就能成。我们发现我们的业务特点是在现有这套体制下当工具内容社区用户量比较大的情况下,我们最后才能挣到钱。而且要做到垂直小领域里是有品牌的,有消费者认知的。”周枫还向i黑马记者给出了挣钱的前提条件。

“我们词典和翻译这块是已经挣钱了,业务增长也不错,用户也喜欢这个产品。如果用户规模缩小十倍就维持不下去了,除非另外一种可能性,那就是用户群小,但每个用户价值很高”。

现在有道系产品的收入主要靠广告,基于有道词典为各大培训机构倒流。除此之外,还推出了一个O2O翻译平台,用户可以在平台上下翻译订单,有道可以利用其原先积累下的翻译团队或个人资源为其对接服务。周枫向i黑马透露,该项目目前一年已经有千万规模流水,并且因为着眼于论文翻译等高端市场,拥有着相当高的利润率。

有道云笔记和刚推出的云协作还没有明显的商业化功能,现在会为付费的VIP用户提供个多的容量和存储空间、附件大小等。周枫称,云笔记并未大推付费功能,还在不断的探索其他的盈利模式,下一步,云协作将会推出增值服务版本。

诚然,“内容+社区+交易”的商业模式要走通,最关键的在于用户量环节,在“个人云”还停留在十分早期的阶段时,这仍是一个待教育和待开发的早期市场。
 

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