Hootsuite CEO:我如何融资2.5亿美元
Ryan Holmes Ryan Holmes

Hootsuite CEO:我如何融资2.5亿美元

i黑马:融资是一件苦差事,而且引入资本总是会存在风险。本文作者瑞恩·霍尔姆斯(Ryan Holmes),社交媒体管理工具Hootsuite的首席执行官,分享公司融资2 5亿的经验,或许对国内正在融资的企业有所启发。(本文最初发表在LinkedIn)

i黑马融资是一件苦差事,而且引入资本总是会存在风险。本文作者瑞恩·霍尔姆斯(Ryan Holmes),社交媒体管理工具Hootsuite的首席执行官,分享公司融资2.5亿的经验,或许对国内正在融资的企业有所启发。(本文最初发表在LinkedIn

一年前,我的公司收到加拿大软件公司最大一笔风险资本投资。上个月,我们又开始另一轮投资。到目前为止,我的公司融资总额已经达到2.5亿美元。这是我当初成立公司时无法想象的数字,尽管这一切都来之容易。融资绝对是一件苦差事,至少在我帮助Hootsuite腾飞的过程中如此。可是过去多年,我已经吸取到许多教训。为此在最近文章中,我邀请人们向我问及有关初创企业融资的问题。下面,我将所有融资问题归结为五大类,并根据自己的经验提出解决方案。
 

1.你何时应该寻求融资?

这里有几个关键问题可以帮你作出决定,当前是否是为初创企业寻求融资的最佳时间:你所在的行业有增长趋势吗?你的竞争威胁大吗?你需要资本增长并继续坚持下去吗?如果你对这些问题的回答都是肯定的,那么你是时候应该考虑融资方案了。

此外,我学到的另一个重大教训是,你应该克服对融资的恐惧,并尽早寻求融资。区分成功与失败初创企业不是你的产品或创意多么辉煌,不是企业家多么专注或工程团队多么强大。相反,这经常取决于你有多少钱能够迅速扩大自己的创意,扩大竞争优势,形成关键言论以吸引用户、媒体以及付费客户。

2.你如何联系潜在投资人?

许多企业家都有一种错觉,那就是所有的投资人都是“创智赢家”(Shark-Tank),他们通常是充满敌意而又很难有观众理解的人。但是投资者的工作是投资,他们希望交流。如果他们不这样做,他们就会在通货膨胀中损失资金,同时失去其他人的支持。他们的主要目的就是分配资金。实际上,如果他们不走出去会见新的企业家,他们就会被行业淘汰。反过来也是如此。

但是在接触任何人前,你要确保自己的企业有令人信服的故事,包括你的企业有付费客户,证明企业收入也很重要。但从个人角度来看,我在2009年创建Hootsuite时没有这些优势。而我必须要做的就是叙述故事:社交媒体正改变我们获取信息的方式。人们阅读报纸和看电视的时间越来越少,而在Facebook和Twitter上花费的时间越来越多,公司和广告商也都遵循这一趋势。我的工具让客户使用这些社交媒体更方便,同时也更容易接触客户。

这还不够扣人心弦。实际上,这些故事几乎总是遵循同样的、经过检验而可靠的蓝本进行:这就是当今市场状况,这就是明天市场的状况,这就是我期待的改变,以及我将如何利用它们。但是如果没有这些基础叙述,很难与投资人取得合作进展。对于渴望取得立足点的初创企业来说,人脉非常重要,但是好的故事能带来资金。

值得注意的是,那些正寻求投资的人可以利用神奇资源AngelList,它可以将天使投资人和正寻求融资的企业家联系起来。自从AngelList2010年推出以来,它已经产生显著效果。以去年为例,帮助人们筹资的初创企业Rally.org在首轮融资中就获得790亿美元投资。

3.如何与潜在投资人建立信任?

与难缠的投资人一起工作堪称噩梦般经历。因此在选择投资者时,尽职调查绝对非常关键。与尽可能多的公司对话,询问他们在初创期间合作的投资者。更为重要的是,你可以通过领英网站了解每家潜在投资者的证券投资组合,通过了解它们的经历,可以为自己的公司提供借鉴。几年前,这个方法曾挽救了我。投资机构评论网站The Funded有成千上万投资者的用户生成评级,那里可以让你迅速了解投资者的声誉。

一旦你缩小潜在投资者的范围,你还要继续对他们进行深入了解。他们的性格讨人喜欢吗?如果在协议签署之前发生摩擦,那么一旦签署协议,后面的情况肯定更糟糕。虽然我们是合同的主体,但你依然要仔细查看复杂的协议结构。协议越难破译,你越有可能在未来几年中处于劣势。

4.众筹是启动初创企业的最好替代方案吗?

这是个我经常被问及的问题,因为风险投资肯定不是初创企业获取资金的唯一方式。Pebble公司的智能手表Coolest Cooler在众筹平台Kickstarter上取得巨大成功,分别筹资1030万美元和1330万美元。

我想说的是,对于预售产品来说,众筹是最好的启动方式。与传统融资方式不同的是,你的股权不会被稀释。与此同时,成功的众筹行动也可证明你的产品可行,可以对未来进一步接受投资敞开大门。从根本上说,众筹对于处于前期风险资本融资阶段的初创企业来说是很好的选择。如果你成功达到预期筹款目标,并且知道如何将这些钱重新投资到企业中,这种方式足以帮你的事业更上一层楼。

5.如何克服恐惧因素?

企业中引入外来投资总是让人感觉很危险,而关闭交易的震颤与恐惧永远不会完全消失。但是我发现,每轮融资中都存在很大风险。如果有一个教训可以传授,我认为这个最重要。长期以来,我承认步步为营是唯一确保公司安全的方式。但那并非总管用,我很幸运自己提前发现了这个秘密。即使少量的资本,可能也会改变一切。一旦动力开始积聚,结果可能是非凡的。

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