斯坦福创业公开课:初创公司法律和财务须知
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斯坦福创业公开课:初创公司法律和财务须知

今天为大家分享一堂创业课,为大家解答创业时的法律和财务问题。本文来自斯坦福创业公开课How to Start a Startup第18讲,由YC孵化器的合伙人和顾问Kirsty Nathoo和Carolynn Levy联合主讲初创公司的法律和财务须知,很实用的分享。(本文转自:千读)

i黑马:今天为大家分享一堂有关创业课。本文来自斯坦福创业公开课How to Start a Startup第18讲,由YC孵化器的合伙人和顾问Kirsty Nathoo和Carolynn Levy联合主讲初创公司的法律和财务须知,很实用的分享。(本文转自:千读)
 

 
这一讲主要聚焦初创公司的设立机制,对于创始人来讲,可能是比较无趣的,但相当重要。创始人要掌握初创公司的法律和财务须知,才不会惹上麻烦,影响公司发展,从而避免浪费时间,集中精力在开发产品等更有趣的事情上。
 
本讲Kirsty和Carolynn的分享亮点如下:
 
1.  关于注册和成立公司 Formation
 
对于YC孵化的公司,我们一律推荐注册Delaware Corporation, 为什么?因为Delaware的公司法很简单而又有很完善的法律保护,标准化,明白易懂,可执行性强。硅谷的投资人和律师对Delaware Corporation法律条款都很熟,很容易沟通和操作。因此对于硅谷的初创公司,我们认为注册Delaware Corporation 是首选。
 
注册公司是很重要的事情,一定不能大意。举一个反面的例子,YC孵化的一家公司,创始人在一个熟人律师朋友的帮助下注册了Connecticut LLC, 之后在我们建议下转换成Delaware Corporation。可是发现之前的法律手续有漏洞,尽管是个小小的疏忽,可是却事关重大,最后不得不前后聘请了4家律师事务所来想办法,弥补这个错误,涉及的总花费十分惊人,高达50万美金,这是多么昂贵的小错误。
 
一旦决定注册Delaware Corporation, 第一步非常简单,只要填2页注册表格,发传真过去,就有了公司的壳子。之后就有一些详细的文档要填。Delaware Corporation 必须有Board of Directors 董事会, CEO, President, 还有公司秘书等。还要声明公司的知识产权,专利发明等等。注册的这些手续可以交给律师去办,也有很多提供在线服务的公司,我们特别推荐Clerky.com,  他们提供很好的公司注册服务。
 
-特别要提醒大家的是,公司注册的重要文档一定要妥善保存。这些文档在公司未来融资或被收购,需要尽职调查Due Diligence的过程中,都会要用到。初创公司本来的压力就很大,你不想为了这些文档的事情再头痛和压力山大,完全不值得,所以对于公司注册相关文档的妥善保存,大家一定要重视。
 
 
2.  关于股权和期权 Equity
 
 创始人股权的分配:对于联合创立的公司,YC建议股权的分配不要太悬虚;通常人们会对于提出创意的合伙人过于看重,但如果只有创意,没有执行,提出创意本身并没有太大价值;联合创立公司的合伙人都要100%投入,不能有三心二意;
 
股权的购买:这里也常常有误区,创始合伙人以为只要达成股权协议就好了,其实不然,所有股权都需要购买才实现。股票不能自己买自己,对吧,这一点要特别澄清。购买可以是现金,也可以用过去对公司的贡献折算,例如技术发明等,一定要签署股权购买协议才有效。
 
关于83B Election:  还有一点要提醒大家的是,一旦签署股权购买协议,你就要填表 83B Election并签名和留下申请凭证,这个至关重要,因为这牵涉到你的个人纳税和公司纳税,一定不能忽视,否则后果可能无法挽回,也会直接影响后续融资。

 关于股权兑现 Vesting: 硅谷的通常做法是一般需要4年来兑现所购买期权,第一年是悬崖期 Cliff Period,也就是说如果你在一年内离开,你的所有期权就全部失效。在满一年后,其后的3年,期权按月兑现一部分,直至全部期权兑现完。如果合伙人在一年之后,期权全部兑现之前离开,公司就可以按原价回购未兑现的期权。你可能会问一定要这样做吗?回答是这是必要的,哪怕创始人只有一个,也需要这样做;一方面是为了期权起到激励的作用,也确保对所有合伙人和员工公平;另一方面这样也让投资人放心,创始人不会随时撒手不干。
 
3.  关于融资 Fundraising
 
关于公司的估值:在融资的不同阶段,公司的估值不同。通常在种子期,公司估值是没有价码的 non-priced,天使投资人拿到是一定比例的股份,它的价码由后续融资轮确定。在后续的A轮,B轮等融资中,公司的估值是有明确价码的。每一轮融资,创始人的股权都会被稀释。因此融资之前,要想清楚,预期的股权稀释是否能接受,是否合理。

关于投资人:投资人一定要靠谱。很多初创公司早期的投资人可能是亲戚朋友,这个要特别谨慎,最好是专业的投资人,了解创业的风险,具有承受风险的能力,而不是随时会打退堂鼓的。除了钱本身,要更多看重投资人能带来的其他资源和价值。
 
几个法律术语: 涉及到投资人的几个常见法律术语:Board seats - 董事会席位,这个至关重要,不能随便答应,董事会席位是留给能为公司发展起重大作用的投资人的; Pro rata rights - 反稀释权利,这个通常是天使投资人要求的,为了避免股权被稀释,要求在后续融资中,能继续购买股权,从而维持原股权比例;这也就意味着创始人的股份在后续融资中会被稀释得更多; information rights - 信息透明权利,例如季度财报,产品进展等等,但不能太过频繁,如果要求每月通报,甚至每周通报,那就属于无理要求了。
 
 
 
 
 
4.  关于运营 Doing Business
 
-个人与公司:公司一旦成立就是一个独立的商业实体,要与创始人个人完全区分开;尤其是在花费上,要界限分明;个人花费不能与公司花费搅在一起,这是欺骗的做法,法律不容许的。我们也曾看到过创始人拿着公司的钱,投资人的钱,跑到拉斯维加斯赌场去玩的荒唐例子。
 
-创始人也是员工:这一点有时候会被忽视,创始人也同样是公司员工,按照法律需要支付薪水。很多初创公司忽视支付合伙人薪水,这样会为合伙人分开时留下大麻烦;一旦分开,就会有利益纠纷,要尽量避免因为未支付薪水而引起的不必要麻烦。一旦公司成立,就要尽快设立payroll 机制。YC见过很多合伙人中途分家的,因为处理不当,结果不可收拾。
 
-公司其他员工:  首先公司所有员工都要签署知识产权属于公司的声明;其次要注意区分正式员工与合同工的区别,这涉及到是否替他们交税;是否向税务局申报等等; 其他注意的事项包括员工最低工资标准,员工保险,工作许可等等。
 
- 如何请不合适的员工走人:  当需要请不合适的员工走人时,一定要处理得果断而迅速,切忌拖泥带水; 最好直接了当地通知公司决定,坦诚沟通,无需表示歉意。 对于未兑现的期权及时回购,马上切断离职员工与公司的任何信息通道,避免出现不愉快的要胁。 处理不当的案例YC也见过不少。其实处理离职员工的能力,是判断一个创始人是否合格的重要标志之一。
 
 
 
 
 
5. 结束语:
 
简单来说,就是要意识到公司是一个独立的商业实体,初创公司的创始人必须了解最基本的法律和财务须知,知道如何注册公司,确定股权和期权机制,如何融资,如何采用专业服务,从而避免在不必要的事情上浪费时间和精力。创始人做自己最适合做的事情,其他的事情交给专业机构,确保公司的快速成长。
 
本讲视频已发布:
http://startupclass.samaltman.com/courses/lec18/
本课程单独网站:
https://startupclass.co/lecture/83472/lecture-legal-and-accounting-basics-for-startups-kirsty-nathoo-and-carolynn-levy
 
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