苹果第一位雇员故事:被辞职被裁员 神马财富都跟他无关
Kathy Kathy

苹果第一位雇员故事:被辞职被裁员 神马财富都跟他无关

比尔•费尔南德斯是苹果第一位雇员,工号第四位,创办时他是拿时薪的技术员,到上市时,别人都当领导去了,他还是拿时薪的技术员,没有期权,没有股份,没有上升空间,他选择离职。当了几年自由职业者,第二次重回苹果,几年后却被裁员。

i黑马:比尔·费尔南德斯是苹果第一位雇员,工号第四位,创办时他是拿时薪的技术员,到上市时,别人都当领导去了,他还是拿时薪的技术员,没有期权,没有股份,没有上升空间,他选择离职。
 
当了几年自由职业者,走投无路,又找乔布斯寻求帮助,他回到了苹果,当时是项目经理。过了几年,他出现在裁员名单中。
 
他并不像大家想象那样,是初创员工,公司上市后大富大贵,这一切仿佛都与他无关。乔布斯到底在想什么?


费尔南德斯手里是Appe I,桌子上是Apple II

比尔·费尔南德斯(Bill Fernandez)最有名的事迹,就是介绍史蒂夫-乔布斯和史蒂夫-沃兹尼亚克相识了。作为笼罩在名人阴影下的小人物,费尔南德斯不仅见证和参与了苹果改变世界的过程,自身也经历了命运的曲折起伏。在本文中,费尔南德斯谈到了苹果公司创业初期的特色,第一台Mac的研发过程,以及用户界面的未来发展。
可以说,Apple II是个人电脑中的“莱特飞行器一号”。

1903年,莱特兄弟实现了人类历史上的第一次飞行,当时有很多其他发明家正在试图把自己制造的小飞机升到空中。而在1977年,当史蒂夫-沃兹尼亚克和史蒂夫-乔布斯推出Apple II的时候,正在努力组装个人电脑的书呆子也是数不胜数。

但沃兹击败了他们,拔得头筹,而乔布斯知道怎样让它大卖热卖。

Apple II是让苹果真正成其为苹果的产品。它就是那个时代的iPhone,重新定义了之后的每台个人电脑。

沃兹尼亚克的极简主义原则是Apple II成功的真正关键。他把很多技术和组件集成到了一起,其他人从来没有把这些东西融合在同一个设备上。而沃兹尼亚克在这个过程中,使用了数量尽可能少的组件。正如他在自传中所写,这是“第一部开箱即用的低价计算机,就算你不是科技高手,也可以搞定。”

可是,沃兹尼亚克虽然是个天才,Apple II却差点没能从设想变成现实,成为大家可以使用的产品。

丹尼尔-科特肯(Daniel Kottke)是苹果最早的一批员工之一,他说,“1976年时,Apple II甚至无法运行。沃兹的原型机可以运行。但是,当他们把它制成电路板后,它就无法可靠地运行了......这是不能接受的。沃兹自己也没有足够的技能来解决这个问题。但是,比这还要糟糕的是,他们就连原理图都没有。”

苹果刚刚从投资者那里获得了投资,聘请了罗德-霍尔特(Rod Holt)担任公司的首任工程负责人。霍尔特接受这份工作,进入苹果公司时,他面临的最重大问题之一就是没有原理图。当时沃兹的Apple II原型机就是一个纸鞋盒,里面有一堆电线和芯片。小小的苹果团队不得不把=从这个惊人的概念机出发,把它变成一个可以制造出来、可以在店面里销售的产品。

霍尔特把这第一个任务交给了公司的技术员比尔-费尔南德斯。

在计算机和电子产品方面,几乎没有人比费尔南德斯更了解沃兹尼亚克的设想。两人从小就是邻居,小学四年级就认识了对方。在念高中时,费尔南德斯告诉沃兹尼亚克,有个孩子和沃兹一样喜欢电子技术和恶作剧,他们可以认识一下。那个孩子名叫史蒂夫-乔布斯。

后来,沃兹尼亚克弄到了一堆不同的电子器件,带到费尔南德斯的车库,在那里组装了一台领先于时代好几年的工作计算机。沃兹在创办苹果之前,曾在惠普公司担任初级工程师,当时他还帮费尔南德斯在惠普谋到了一份技术员工作。所以这两人拥有长期共事的历史。
 
 苹果公司就诞生在这个车库里
 
为了让Apple II成为一种可以制造出来的产品,苹果公司需要所有组件的全部技术规格,这就是霍尔特分配给费尔南德斯的任务。

“沃兹设计东西的时候,大部分都是在他的头脑中进行的,”费尔南德斯说。“他唯一需要的文档就是几页笔记和图纸,来提醒他整个架构是怎样的,棘手的部分又在哪里,公司需要的是一份完整的原理图,来显示所有组件究竟是如何连接在一起的。”

这意味着,霍尔特和费尔南德斯不得不对沃兹尼亚克的原型机开展反向工程,才能制造出更加标准的、可以重复生产的产品。

“费尔南德斯和霍尔特研究逻辑板,以便画出原理图,因为他们不相信手上现有的那份原理图,”科特肯说。“他们确实有逻辑板,所以他们对其实施反向工程,以便制作出一份原理图。”

费尔南德斯说,“我从沃兹写在方格纸上的几页笔记的复印件出发,画出了第一张完整的Apple II原理图。我以前与沃兹合作过……这个工作的原理虽然简单,但过程很复杂。我认为我们画出了一份漂亮的原理图:逻辑清晰,易于确定组件之间的关系,并易于追踪数据和逻辑流。”

这个方法获得了成功,机器制造出来了,他们创造了历史。沃兹尼亚克和乔布斯声名鹊起:这两个勇于进取的年轻人,在加州的一个车库里开启了计算机革命。

但我们集体记忆的空间,只能容纳得下有限的名字,历史通常不会记得像比尔-费尔南德斯这样的小人物,尽管事实上,如果没有费尔南德斯,那么Apple II可能永远不会成为开启个人电脑时代的设备。实际上,如果没有费尔南德斯,甚至可能从来都不会有一家名叫苹果的公司。

沃兹尼亚克的发小

费尔南德斯的父母是在斯坦福大学结识的。一家子搬到桑尼维尔时,他年仅五岁。费尔南德斯的整个孩童时代都在那个社区度过,他的母亲在斯坦福大学做远东研究工作,因此他们家的装饰采用了简约的日式风格。

费尔南德斯家所在的地方,是一个中产阶级社区,居民主要是工程师,当时北加州技术热潮正在高涨,这些工程师受雇于惠普、美国航空航天局艾姆斯研究中心、洛克希德,以及美国国防工业的多家技术承包商。他们中很多都在自家车库里开辟了车间,对新兴的高科技热潮抱有极大的热情,而且他们喜欢和邻居家的小孩聊这些事情,偶尔也会和他们分享工具和多余的零件,向他们传授技术知识。

费尔南德斯说,“我喜欢做木工活儿,有时希望自己是在橱柜匠人住的街区长大。但是,我是在电子工程师住的街区长大的。”

费尔南德斯的父亲是当过辩护律师、高级法官,还在桑尼维尔当过一段时间的市长。母亲则是“20世纪50年代时的超级妈妈”,这是费尔南德斯的原话。

读中学时,费尔南德斯迷上了电子产品。13岁时,他做了一个可以发出五彩灯光的盒子,使用一系列开关,可以轻松控制灯光的开和关。14岁时,他设计了一个电动锁,按照顺序按动按钮,来控制它的开启和闭合。15岁时,他做了一个电视干扰器,可以让电视机停止接受信号——沃兹把它带到大学,用这个东西和同学玩恶作剧。

但在1970年,当费尔南德斯16岁,沃兹20岁的时候,沃兹从大学回来,两个人开始了他们最为雄心勃勃的项目:使用从科技公司Tenet(沃兹在这家公司当程序员)申请来的20多种电子器件,组装他们自己的计算机。几年来,沃兹一直希望用数量尽可能少的组件,组装成可以工作的计算机,他把自己对这台计算机的设想画在了纸上,但是他一直没有硬件来测试这个概念。

沃兹弄到零件后,把它们带到了费尔南德斯的车库,于是两人就开始着手把沃兹画在纸上的设计图变成现实。以今天的标准来看,这只是一个很基本的实验:他们做出的设备只比计算器高级一点点,没有微处理器、屏幕和键盘,只能处理打孔卡,而且输入的返回结果是一系列闪光灯标。但是,作为个人电脑来说,它已经超前时代了好几年,而且蕴含着极大的潜力。

两人把它称为“奶油苏打计算机”,因为他们在费尔南德斯家的车库里工作的时候,休息期间会骑着自行车去一家连锁超市,购买他们最喜爱的饮料Cragmont奶油苏打水,然后在工作的时候饮用它。

在做这个项目的几年之前,有一天,费尔南德斯与乔布斯一起散步,看到沃兹正在洗自己的车,于是他介绍这两个人认识。乔布斯和沃兹立刻就成为了朋友。

“我们当时只是小孩子,他们只是两个热爱电子技术的同道,”费尔南德斯说。

乔布斯中学时期的朋友

乔布斯和费尔南德斯是在初中时交上朋友的,当时乔布斯转学到了费尔南德斯的那所学校。

“我们都是书呆子,不善交际,挺聪明,”费尔南德斯说,“我们对彼此有吸引力,其他很多孩子的关系建立在肤浅的基础上,但我们对那些东西都不感兴趣。我们不想为了受人欢迎,而过那种浅薄的生活。所以我们没什么朋友。”
在初中和高中阶段,两人很多时间都在一起玩,特别是在费尔南德斯的家里玩。费尔南德斯母亲在装饰居家时,采用了注重细节的日本风格,乔布斯受到了这种风格的吸引。现在回想起来,费尔南德斯认为,对于乔布斯的极简主义设计趣味来说,这是一个重要的早期影响。乔布斯常常在费尔南德斯家出没,费尔南德斯的母亲很喜欢他,觉得他就像自己的另外一个儿子,费尔南德斯说。

费尔南德斯和乔布斯都喜爱的技术——这是他们最重要的共同点——而且他们俩在很年轻的时候,就会思考一些很深刻的事情,他们喜欢在一起探索各种想法。他们最喜欢做的一件事,就是一起散步。

“我和他无数次在周围的居民区散步,特别是在附近一些尚未开发的荒地里漫步。我们谈人生,谈世界,谈各种事情,”费尔南德斯说。

对于乔布斯来说,散步这个习惯贯穿在他的整个生活和职业生涯中。当和苹果公司的员工、硅谷的同行、记者、朋友相约见面时,乔布斯最喜欢做的事情,就是在库比蒂诺或帕洛阿尔托的露天区域,长时间地一边散步,一边聊天。

苹果的第一名雇员

介绍乔布斯和沃兹尼亚克认识不久后,费尔南德斯注意到,这两个人也自己出去玩。他们在两件事情上开展合作:电子项目和恶作剧。最终,两人开始一起做专业项目。乔布斯和雅达利公司的诺亚-布什内尔(NoahBushnell)谈妥,为该公司开发电子游戏《突出重围》(Breakout),他让沃兹尼亚克一起做这个项目。

随后,乔布斯和沃兹尼亚克创建了一个名为苹果的小公司,乔布斯决定,沃兹设计的计算机(后来被称为苹果I)可以打包出售给其他爱好者。与沃兹尼亚克相比,乔布斯对苹果公司的事情更加用心。作为一名工程师,沃兹在惠普表现出色,当时他很乐意一辈子在那里工作。但是,计算机革命正在风起云涌之际,沃兹却没能进入惠普的个人电脑团队。于是,他把自己的设想画成草图,并在业余时间对原型机进行试验,希望尽可能少的组件组装出一台计算机。

随着Apple II进化成为突破性的Apple II,乔布斯和沃兹尼亚克认为是时候创建一家公司了。当时有很多公司都想成为个人电脑领域的先驱者,对于苹果能否脱颖而出,沃兹没有什么把握,因此他不打算从惠普辞职。

另一方面,乔布斯对苹果是全身心投入的。但是他需要帮助。所以,沃兹和乔布斯找到了费尔南德斯,他当时和沃兹尼亚克一样,也在惠普工作。费尔南德斯说,两人告诉他,苹果需要一个电子技术员,他是他们认识的最好的电子技术员,不知道他是否愿意到这个小公司工作。

费尔南德斯心想,“他们是我朋友,苹果不是那种很稳定的公司,我会在一个车库里工作。不过,反正我也没结婚。”

于是,他决定试试。

苹果当时还算不上一个正式的公司,费尔南德斯需要先从惠普辞职,然后再为乔布斯和沃兹工作。但是,当他于1977年年初进入苹果的时候,迈克-马库拉(Mike Markkula)刚刚成为该公司的投资者,苹果计算机公司正式成立。费尔南德斯成为了该公司的第一名正式全职员工。

沃兹尼亚克说,“费尔南德斯是苹果公司的早期创始圈子的一员。他是这个家庭的成员。他的工号排名第四,但我们让他加入是在迈克-马库拉(工号第三)之前。”

科特肯说:“有三个人可以争夺‘苹果公司第一个雇员’的称号。我、费尔南德斯和史蒂夫的妹妹派蒂。1976年初夏,派蒂的工作是把芯片插入Apple I主板上,报酬是每块主板1美元。然后在1976年6月,我进入这家公司,乔布斯把那份工作给了我。我从来不知道他给派蒂的报酬是1美元一块主板。乔布斯给我的报酬是每小时3美元,但我一小时可以做完的主板远远超过三块。所以雇佣我成为了史蒂夫-乔布斯的首个节流举措。他本来可以给我和他妹妹一样高的报酬。所以这个角度来看,我可以说自己是苹果公司的第一个员工,但后来夏季结束了,我回到学校去完成学业,然后在1977年1月,苹果正式成立了,公司有了资金,他们雇佣了比尔-费尔南德斯。“

虽然苹果现在是一家公司了,它仍然还不怎么正规。

费尔南德斯回忆说,“乔布斯和我曾经轮流去对方家的车库,做些这样那样的东西,”他说。“我骑自行车去他那里,或者他骑自行车到我这里。但现在,我开着自己的黄色小皮卡车去他那里,在他的车库里工作,有些好笑。我们在那里制造东西,组装主板,研究处理器技术。”

那时,是由他们两个人承担着一个新生公司的日常重担。费尔南德斯是技术员,帮助组装和焊接器件,制造东西,并且提供反馈和建议,这是他的分内工作。但作为唯一一名雇员,他也会为公司的杂事跑腿。

“只有我一个雇员。而且很长一段时间里只有乔布斯和我,因为沃兹还在惠普工作,”费尔南德斯说。“乔布斯和我在车库里。沃兹在惠普、他的公寓和车库之间奔波。有时候我坐在车库里,沃兹进来说,‘你一定要看看这个程序,’……事情在发生、壮大、不断前进。总是在向前进。”

Apple I是一个不错的开端,Apple II则获得了巨大成功。车库已经无法容纳苹果了,公司搬到了库比蒂诺史蒂文斯溪流大道的第一个办事处。沃兹辞去了惠普的职位,全职到苹果工作。

“空气中有一种魔力,你可以很明显地感觉到,”费尔南德斯说。“我们感觉自己会改变世界,会给社会带来巨变。我们觉得任何事都有可能发生,人们想拥有自己的计算机,我们正在满足这种不断增长的需求。我们赋予权利给普通人,让他们做到之前无法想象的事情,我们把技术的潜在威力交到了普通人的手中。”

第一次离开苹果

但是,随着苹果身价暴涨,成为新兴的计算机革命的一个缩影,随着乔布斯和沃兹尼亚克成为怪咖英雄的典范,苹果的一些早期员工变得迷茫。

这其中就包括费尔南德斯。

罗德-霍尔特被聘为工程部负责人之后,成为了费尔南德斯的顶头上司。费尔南德斯是一个非常有能力的技术员,帮助打造了苹果的早期发展轨迹和产品。但是当这家初创公司变得企业化时,费尔南德斯仍然是一个技术员,并且越来越多地做一些让他感到无法实现自身价值的工作,“这真无聊,”他说。

他和霍尔特相处得很好,但是当费尔南德斯向霍尔特要求晋升机会时,却没有如愿。1978年,苹果公司的员工增加到100名,并且开始准备上市。两年后苹果上市时,筹集到的资金是自从福特汽车公司上市以来最多的,并且让300多人成为了百万富翁。

但是,1978年,就在比尔-费尔南德斯寻找机会,希望在苹果从事更高级的工作的时候,关于股票期权的流言开始在雇员中传播。当时苹果公司没有人力资源部门来处理这个问题,向员工解释情况,但一些员工觉得事情已经越来越清楚,不是每个人都能获得股票期权。

“对于我们来说,这是一件大事。”科特肯说。“苹果公司的政策是,只有工程师才有股票期权。很多公司也有这样的政策,秘书没有股票期权,在一般情况下,拿时薪的雇员也没有这个资格——只拿月薪的工程师才有,费尔南德斯是工程部拿时薪的技术员,而我是生产部拿时薪的技术员。”

因此,只能做装配原型机的技术员,没有希望获得提升,而且又无法获得尊重,享有股票期权,费尔南德斯决定离开苹果,这时距离进入车库工作刚刚18个月。他的朋友们正为经营公司的事情忙得焦头烂额,安静的费尔南德斯离开了公司。

“我在那里没有上升空间,”费尔南德斯说。“我当时很天真......随着公司的发展,聘请了越来越多高层次的人才,对于只能当技术员,没有机会升任工程师,我感到厌倦和不满。”

费尔南德斯得到一个工作机会。他高中毕业后与一些人共事过,这些人现在已经创办了他们自己的公司,专门制造计算机组件,他们给了费尔南德斯提供了一个当产品工程师的机会。

“所以我离开了苹果,以便发展自己的事业,”费尔南德斯说。

他说,离开的另一个原因是,“这意味着我可以真正发明一些东西,创造一些东西。”

可惜的是,这家公司在技术上也存在一些问题,因此费尔南德斯不得不做他在苹果时做的那种技术员工作。这很让人失望,一年后,费尔南德斯离开了这家公司,不知道自己职业生涯的下一步将迈向何方。同时,Apple II持续热销,苹果公司上市之际,费尔南德斯在苹果的很多朋友都变成了百万富翁。

费尔南德斯说,“我们做了选择,就得承担选择的后果……带着一系列后果继续生活。”

在日本当文艺青年

离开这家组件制造商后,费尔南德斯转向了一个完全不同的方向。他离开了技术领域,开始寻找更大的意义。他离开了美国。

“我的兴趣爱好一直很广泛,”他说。

其中一个兴趣就是武术。费尔南德斯是合气道棕带。合气道是日本人的一种武术形式,以防御为主,强调平静与一致。由于母亲的缘故,费尔南德斯一直对日本和远东地区感到好奇,再加上他自己学习合气道的经历,促使他在1979年离开硅谷,前往日本。

“我获得了文化签证,然后去了日本呢,在那里住了两年,”费尔南德斯说。“我必须去一个我很感兴趣的国家居住一段时间,让自己沉浸在那种文化中。”

他在北部岛屿北海道的札幌市安顿下来,该地和阿拉斯加南部处于同一纬度。“这是日本的雪国,”费尔南德斯说。
费尔南德斯在日本做了三件事情。他的工作是当英语教师,辅导成人英语。他进一步学习合气道,获得了他的第一个黑带段位。

而且他还作为巴哈伊教的文化大使,致力于建立一个全球性社区。

“我教英语维持生计,”费尔南德斯说。“当时,日本非常欢迎母语为英语的人当英语教师,所以我在一家银行开了一个小班,在一家工程公司开了一个小班......所以,这是我每天生活的一部分,备课和教学。还有一部分就是让自己沉浸在那种文化中......人们对在那里生活的美国人很感兴趣,他们会主动接触我,成为朋友,为我安排一些文化体验活动。”

在日本,费尔南德斯对音乐和人道主义活动的兴趣也有了用武之地。

“在札幌,巴哈伊教为联合国教科文组织举办了慈善音乐会,我表演了节目......唱歌、向大家介绍加州,所以我把它称为‘重温加州’演唱会。我唱歌,展示加州城市和农场风光的幻灯片,描述它们是什么样子,因为日本人对美国很感兴趣,而加州很有名气,很能激发日本人的想象力。”

在札幌生活两年后,1981年的春天,费尔南德斯回到了加利福尼亚。他抵达硅谷,向老朋友打探工作机会。

“我回来之后,就找到技术圈,因为我熟悉这一行,”他说。

他做了几个月的自由职业者,提供咨询服务,他也联系了史蒂夫-乔布斯。费尔南德斯对乔布斯说,“我需要一份工作。你那里有空缺吗?”

乔布斯当然有。

进入Macintosh团队

那年年初,乔布斯开始接手Macintosh项目。他当时在苹果的领导团队中感觉孤立无援——那时苹果已经是由一群经验丰富的管理人员在做主——所以乔布斯组建了一个特别行动团队,由工程师和设计师构成,力图研制出一款不同于Apple II的计算机。乔布斯找到了他认识并信任的技术专家。他只想要最好的人才。

1981年10月,费尔南德斯被乔布斯招回苹果,成为“技术部门员工”,他是Macintosh团队的第15名成员。

由于此前费尔南德斯曾是苹果公司的员工,他的名字已经存在公司的数据库中,他的工号和他1978年离开时一样,仍然是第4号。

和费尔南德斯离开时相比,现在的苹果已经大不相同,它拥有数千名员工,精力充沛的高管人员,企业化的基础设施,而且苹果园区内的建筑物也越来越多。

但乔布斯把这个团队的办公地点安排在苹果总部外面的一栋两层楼房处。它离苹果园区有几个街区远,旁边的一个德士古加油站,所以团队成员们戏称它为“德士古塔”。

虽然 Apple II仍在热销,但乔布斯预言它一定会在两三年内过时,而苹果需要一些更加出色的东西,才能保住自己在电脑业务的领军地位。 IBM和一大波其他公司都进入了这个市场,推出了新产品,竞争十分激烈。

苹果一些高管让乔布斯来尝试Macintosh项目,一方面是希望它能成该公司的下一款热卖产品,但另一方面,他们也希望他有一些事情在忙,不要碍他们的事。

乔布斯希望打造这样一款新的计算机:它可以改变世界,释放了人类的创造潜力,把计算机革命的力量带给普通人。虽然在这段时候,他一个很难共事的人,但他也能给人大家带来很多启发。

“Macintosh是在一个很有爱的环境里开发的——我们带着对亲人、家人的爱来开发它,牢记着这些人就Macintosh的目标受众,”费尔南德斯说。“这激发了巨大的创造力,我们知道自己在开拓新的领域,我们必须创造一个新的世界,一种看待事物的新方式,一种与事物互动的新方式。这是一个非常有创意、有创造力的环境,我们辛勤地工作,动机就是要做一些非常大的大事,让我们所爱的人从中受益,爱、创造力、勤奋、远见、驱动力,让这个环境变得非常美好。”

费尔南德斯在这个团队中扮演的角色,和在苹果车库创业初期相类似:他就好像是“万金油”。

“我扮演了很多种不同的角色,”费尔南德斯说。

其中一个角色,是工程实验室经理。另一个角色是工程项目经理,做Macintosh外部磁盘驱动器和外部视频端口这样的项目。他还担任了AppleTalk PC卡的项目经理。

Mac团队终于搬出了“德士古塔”,进入苹果园区内的“Bandley4”楼时,费尔南德斯曾与建筑师一起策划搬迁事宜,以便给团队提供良好的工作环境。这包括规划硬件实验室的布局等等。“比如在走廊和休息区间安排植物,”费尔南德斯说,“让花架与藤蔓沿着隔间墙壁的顶部穿过办公区,这种方式比较节省空间。”

费尔南德斯在这期间培养起来的一个技能,就是设计“以人为本”的界面——无论是虚拟界面,还是实体界面。Mac团队是他实践这些想法的好地方,因为该团队深入思考用户界面,力图制作出一个新的、连普通人也能直观理解的界面。他们给自己规定了严格的纪律,以便设计出一个不会让用户感到晕头转向的系统。

“在Mac团队,我们力图让人们觉得屏幕上的东西是有形的,可以触知的,”费尔南德斯说。

Mac工程师把大量精力用在对操作系统中不同控件的外观和行为进行标准化上。比如,他们对复选框与单选款进行过周详考虑。

“所有这些事情,我们都特意考虑过:如何做出一种视觉元素模式,可以沟通它们的功能,如何让你以一种一成不变的方式,来与你的程序交互,无论具体程序究竟是哪一个,”费尔南德斯说。

“我们试图弄到第三方开发人员编写的所有程序,以便测试它们是否能以同样的方式工作,所以用户只需要学习一种语言:一种视觉语言,一种用户界面语言,一种互动式的语言,一种行为语言——就可以使用他们购买的所有应用程序了。这个概念很强大,基本上每家公司都复制了这些模式。”

1984年1月,第一台Macintosh计算机诞生了,它的机箱内壁中,有早期Mac团队成员的签名,其中就包括比尔-费尔南德斯的。

“Mac团队的驱动力比较复杂,但其中最独特的方面,是对艺术价值观的重视,”Mac工程师安迪-赫兹菲尔德(Andy Hertzfeld)在一篇文章中谈到Mac早期团队时说。“首先,史蒂夫-乔布斯认为自己是一个艺术家,他鼓励设计团队的其他成员也把自己看成艺术家。由于这是个艺术家团队,所以我们就应该在作品上签名。史蒂夫想出了这个好点子,把团队每个成员的签名都刻在制作机箱的模具中。所以我们的签名将出现在生产线下来的每台Mac计算机上。”
签名面板在1982年2月10日制作的,近两年才之后产品才推出,上面有47个签名,包括费尔南德斯、赫茨菲尔德,科特肯、乔布斯,以及杰夫-拉斯金(Jef Raskin)与比尔-阿特金森(Bill Atkinson)这样的Mac的早期先驱。

面板上有一个签名,是简单的三个字母:“Woz(沃兹)”。沃兹尼亚克曾是早期Mac团队的一员,主要是帮助进行概念化,确定“Macintosh应该是怎样一个东西”,他在参与了早期的处理器设计。

差不多在1980年底苹果上市的时候,沃兹决定,让最早一些在苹果工作,但没有资格获得股票期权的员工——包括兰迪-威金顿(Randy Wigginton)、克里斯-埃斯皮诺萨(Chris Espinosa)、科特肯和费尔南德斯——获得一些股票。沃兹从自己的股票份额中抽了一部分出来,分给他们。这是一个慷慨之举,特别是对沃兹的老邻居和老朋友费尔南德斯来说。想当年,他们曾一起组装出了他们的第一台电脑。

“费尔南德斯是我在这个世界上最爱的人之一,”沃兹尼亚克说。“我最尊重的是他的头脑。他的头脑非常清醒。”

再度离开苹果

Mac电脑推出之后,费尔南德斯又在苹果工作了9年。1986年,他从硬件工艺部门进入了苹果的软件界面部门,在那里,他发现了自己的长项,并最终赢得了“UI魔法师”的声誉(UI即用户界面)。

“我发现,自己对用户界面工作很有感觉,就渐渐从电子工程工作逐步转到了用户界面设计上,”费尔南德斯说。
苹果和硅谷向来对传统美国企业的做法嗤之以鼻,喜欢使用搞怪职位头衔。费尔南德斯的苹果名片上印着“幻像大师”(Master of Illusions)。

他继续在QuickTime和HyperCard的研发上发挥关键作用,它们对HTML和万维网的发展产生了巨大影响。费尔南德斯也对Macintosh Finder系统软件的发展做出了贡献。他在苹果公司的最后的一个大项目,是设计MacOS7的一些文件夹,其中包括打开、关闭,最大化三个按钮的概念,如今人们仍然在使用这些按钮。

1993年,“苹果公司已经开始裁减老员工,可能是为了节省资金,让薪资比较高的人离开,”费尔南德斯说。“我在第二轮裁员的名单上。”

费尔南德斯说,他就像获得了“解放”,立刻获得了几个工作邀请,聘请他当UI专家。他曾到一个数据库公司工作,也曾为一个要上市的文档管理公司解决问题。在1998年,他创办了自己的UI顾问公司,名为比尔-费尔南德斯设计服务。此后15年来,他参与了很多不同公司的很多不同项目,就这样,他一直工作到2013年,终于到了推出他自己的高科技创业公司的时候。

UI的未来

亲眼见证个人电脑的诞生和互联网的兴起——并在这些革命的技术的塑造过程中发挥了关键作用,比尔-费尔南德斯已经积累了丰富的经验。这给他提供了一个有利的角度,来观察如今技术领域最热门的问题,这些问题可能会影响计算机、设计和UI的未来,尤其是UI的未来。

“我们正处在一个过渡期,”费尔南德斯说。“就像江河在入海口处,河水变得苦咸一样,UI设计的现状很混乱。其中有一些很出色的东西,数量远远超过以前,但仍然有很多垃圾。有很多做法原本是善意的,但却误入歧途。这方面的一个例子就是从三维的、照片般逼真的UI元素(窗框、按钮、滑块等)向“扁平化”UI设计的迁移。几年前,一个朋友问我,未来的网页会像什么样,我说会像杂志一样,会有更加扁平的设计、专业排版,美丽的,杂志广告般的页面布局。这种预测正在变成现实。

“但在迈向扁平化的过程中,我们正在丧失旧式3D风格中的一些经验智慧,例如:必须做到,用户只需看一眼屏幕,就知道哪些东西是可以互动的(例如,一个按钮或链接),哪些东西是不可以互动的(例如,标签);必须让用户一眼就能看出来,一个互动的元素是做什么用的(它启动一个程序,链接到另一个网页,还是下载文件?)用户界面应该是可以探究的,可以发现的,不言自明的,但很现在有很多应用和网站,只看重干净、简朴的外观,把重要的UI控件隐藏起来,如果不是鼠标碰巧悬停在上面,用户是不知道它们存在的。这让用户感到一头雾水,很是挫败。

费尔南德斯认为,扁平化设计的当前状态“有喜有忧”,他担心“我们在走向更洁净的风格时,抛弃了很多老式智慧。”

创办公司

费尔南德斯虽然非常喜欢探讨未来人们使用计算机的方式,但目前,他把精力花在设计一种非常具体的UI上。
在帮助乔布斯和沃兹尼亚克创办苹果公司近40年后,费尔南德斯正在创办自己的高科技公司Omnibotics。

“现在,我的孩子们都已经长大,我可以不用担心创业给他们的生活带来什么风险了。为了实现梦想,我已经关闭了自己的顾问公司,我希望Omnibotics能改变我们与居所的互动方式。这是我最为期待的未来。我们正在寻找明星工程师,市场营销人员,以及希望加入我们团队的投资者,”他说。

他说Omnibotics将“打造智能家居电子产品,我希望,我们能最终能够让你的居所拥有更高的响应性,让你的家拥有一个用户界面,而不只是机械开关和旋钮。”

沃兹尼亚克说:“费尔南德斯有敏锐的头脑,对人性十分了解,他能从受众的角度看待技术,设计出有用的东西。”

工号牌第四号

费尔南德斯在苹果公司的工号是第4位。在苹果公司,工号数字靠前是件很光彩的事情,但是科特肯说,费尔南德斯从来不曾炫耀(甚至提及)过自己的工号。

费尔南德斯从来没有拍过自己戴着工号牌的照片,他1993年最后一次离开苹果时,把工号牌还给了人力资源部。

“我是一个好员工,离开的时候,就把工号牌还回去了,”费尔南德斯说。“有些人已经离开公司了,但却保留着工号牌。我不知道他们是怎么做到的。我希望自己也还保留着它。但是当你离开一家公司时,你应该交还工号牌。”

也许苹果公司没有哪个员工像比尔-费尔南德斯这样,做出了永恒的贡献,然后默然离开。他没有从苹果的股票期权中赚到几百万,也不像早期的苹果先驱那样出名。但是他做的工作,却影响到了我们这个时代最重要的一些变革性力量。
苹果乔布斯
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