Whisper 寻路中国——迈克尔·海沃德 Whisper 联合创始人、CEO
史翔宇 史翔宇

Whisper 寻路中国——迈克尔·海沃德 Whisper 联合创始人、CEO

面对羽翼渐丰的竞争对手、中国特殊的文化传统及制度环境,匿 名社交鼻祖 Whisper 能否复制其在美国的成功?有点悬。

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迈克尔·海沃德Whisper联合创始人、CEO

今年夏天,一款叫做“Secret”的匿名社交软件在美国一炮打响。在窥探欲和八卦冲动的驱使下,中国用户很快也用上了未经AppStore审核的中国版“Secret”——秘密(后更名为友秘)。

秘密的活跃度令人吃惊:一条信息动辄数千、上万点赞,几百上千条评论,热度直逼新浪微博最鼎盛时期。

中国用户或许并不了解,匿名社交应用的鼻祖是2012年诞生于洛杉矶的一款产品——Whisper。Whisper现有近千万用户,每月信息浏览量超过六亿条,是全球最大的匿名社交平台。

2014年下半年,Whisper决定进军中国市场,将独立中文产品命名为耳语。目前已在深圳设立办公室,组建起了一个15人的团队。10月9日,身处深圳的Whisper联合创始人、CEO迈克尔·海沃德接受了《创业家》记者的专访。下为迈克尔·海沃德口述:

亟需抢占中国市场

Whisper以一种前所未有的方式,让人们分享真实发生的事情,获取外界的真实看法。我们生活在这样一个时代:人们对于朋友的看法,大多来源于对方的主动呈现:瞧,我在这个聚会上;瞧,我在度假;瞧,这是我漂亮的孩子。事实上,现实生活中90%以上的事情我们都不会说出来,而是小心翼翼地存留在自己的大脑中。

Whisper打开了这座巨大的大脑仓库。比如,一个从阿富汗归来的军人说,战争让我更开心,因为现在没有和我的技能相关的工作可做。再比如,我看到过这样一条令我印象深刻的信息:“今天的婚礼上,我和两个男人跳了舞,一个是我嫁给的人,一个是我想嫁的人。”

所有这一切,都是为了让人们感受到彼此间更加紧密的联系。平时大家可能联系不多,或缺少这种形式的联系。因为,本能让我们只愿意分享自己积极、光鲜的一面,但没有人会一直活在光鲜中。

在光鲜靓丽的社交信息流的包围中,大家常会觉得,自己的生活实在消极,只有自己一个人不知道如何跟女孩搭讪,只有自己一个人每天被工作搞得筋疲力尽。但在whisper上,你会发现,事实并非如此,任何人的感受都是丰富多面的,而当你领悟到这一点时,你和这个世界的联系就更加紧密了。

我认为,Facebook这样的实名社交平台只代表了人们日常生活的一部分,而匿名社交平台则是前者的补充,两者加起来才是更为完整的现实。

在whisper上,我们已经看到一些来自中国的用户发布的信息,这一状况已持续相当长一段时间了。中国文化有非常独特的一面,这和Whisper的价值主张非常契合。目前中国已经出现了很多和Whisper功能十分相似的软件,这让我们更加坚定地认为,应尽快进入中国,以迅速抢占这一市场,继续保持行业第一的位置。

以往经验是,应该在充分开发本土市场的前提下,再向外扩张,然而中国人的创新能力如此之强,当下竞争对手们都有着强大的团队执行力,就这点而言,我们已经来得有点晚了,而时间节点非常重要。

我们要打造的是一款真正的本土化产品,因此需要组建本土化团队,而不仅仅是管理团队本土化或仅仅换一个logo这么简单。现在,Whisper已在中国组建了一个15人的团队。当然,一些美国公司已为我们带了个好头,比如印象笔记,他们在中国的市场拓展非常成功。

好玩又有好前景

Whisper是一个非常强大的社交工具,但这也是一把双刃剑,如果你用它做坏事,将造成巨大伤害。社交平台信息量越大,挑战也就越大,出现的问题也将更棘手。我们不会容忍将Whisper用于伤害别人的举动,而会鼓励人们将其用来保护自己。

在应对谣言和恶意攻击方面,我们有大量的创新技术可用,因为在美国,Whisper的信息体量已经非常大了,对于开拓国际市场来说,这是一个非常巨大的优势。假设谣言或攻击信息每秒发布一条,而我们的信息处理能力是它的20~30倍,那么Whisper上就不会出现不当内容,就像它们原本就不存在一样。如此一来,大家才会认为Whisper是最安全的平台。

因为我们服务的本质是让用户展示出其脆弱的一面,所以你来到Whisper,可能会发布一些从来没有对任何人讲过的内容。在一般场合,这些内容将会置你于不利境地,但我们的核心优势是,无论你发布了什么样的信息,我们都能够确保其他人不能利用这些信息来伤害你。

Whisper在美国的团队共60余人,其中50%是工程师,他们分别来自微软、Hulu、Facebook、Google等。我认为,能够吸引这些人加入进来的原因,首先是它很好玩。Whisper创造了一个令人愉悦的办公环境,公司里堆满了玩具、遥控飞机、电玩、乒乓球等。当然,公司的快速扩张也是吸引人才加入的另一重要原因。每个人都希望自己做的事情很重要,并希望在工作中发现自己的独特价值。我认为,好公司的标准之一是,它能够真正触动人心。“嗨,听说你在Whisper工作,真了不起!”这确实很鼓动人心,而自我驱动肯定比被要求做事效果要好得多。

因为我们的团队规模还不是很大,所以还没有引进一些特别的管理系统,但我的管理风格是权利下放,我会花费很大精力去招募有才华的人。对创业者来说,如果你有一群这样的员工,应竭尽所能地支持他们。谷歌有一个“比萨法则”,即如果你要为一个团队叫两份比萨,那么这个团队就太大了。换言之,团队应小型化,并让它们自主自发地去解决问题。

在Whisper,每个人都很勤奋,我自己就很少能在午夜之前回家,而且即便回到家,可能还会继续工作。这是一段令人超级兴奋的时期,必须抓住这一机遇。我肯定不希望将来懊悔:如果当初再多努力那么一点点该多好。

现阶段,我们的核心任务仍然是进一步提高用户体验,但在商业化方面,我们也已有了一些尝试。比如,我们已和一些品牌商合作,当用户发布含有特定关键词的信息时,信息背景图片就会变成相应的广告内容。我们也在尝试和一些视频网站、游戏和MTV提供商等展开合作。

我们期望建立一个巨大、成功并且能够长期存在的独立公司,暂无意向并入另外一家公司。幸运的是,我们的资金储备状况很好。

匿名社交的确是一个很大的市场。据说Facebook也在开发匿名社交APP。我们正迎来一个令人兴奋的历史机遇期。

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