爱奇艺传出合并:视频网站各建封闭围城背后的焦虑
王新喜 王新喜

爱奇艺传出合并:视频网站各建封闭围城背后的焦虑

资本寒冬下的抱团取暖,以维持现有模式打造更大的封闭帝国为基础进行合并解决不了本质问题,它反映出视频网站在面临集体亏损下的集体焦虑。

早在今年7月,圈内就传出了优酷土豆正在和爱奇艺进行收购洽谈的消息,当时这一消息被爱奇艺CEO龚宇否认。在优酷土豆卖身阿里之后,日前关于爱奇艺将与某视频巨头合并的消息再次出现并继续发酵。据某业内人士于11月10日爆料称,爱奇艺和××合并消息敲定了,不过三天内都是双十一上不了头条,也许,人家故意选在这个时候降低关注度了。“不过目前这一消息并未得到爱奇艺方面确认。

基于爱奇艺的合并对象,笔者通过相关渠道获取到某资深人士的看法,该资深人士认为,爱奇艺合并对象应该是搜狐。原因有三:1,张朝阳一直不想放弃视频,客户端,视频、搜狗算张朝阳手里的三张牌,视频这张牌,他会想办法打好。交远攻近已成行业景象。2.龚宇原来是张朝阳的部下,爱奇艺创始人团队多搜狐旧人;3.视频需要增加营收,搜狐有很强的广告销售能力,可以互补。不过,目前搜狐方面已经否认了这一说法。

合并背后是止损  爱奇艺独家自制剧与独播战略推动视频行业走向封闭性

合并传闻的背后,是爱奇艺面临着诸多盈利困境与亏损难题,过去一年,爱奇艺的发展势头强劲,拿下《来自星星的你》和《爱情公寓4》等热播剧的独播权,高价拿下湖南卫视《《天天向上》、《快乐大本营》、《百变大咖秀》等湖南卫视6档年播综艺以及《爸爸去哪儿》第二季的独播版权。并发布盒子、电视等系列硬件产品,成立工作室和影业公司,一系列举措形成闪电战的攻势,让优土与腾讯乐视等对手们感受到了巨大压力。

视频网站讲究流量导向法则,包括爱奇艺在内的多家视频网站早已开始大举投资独家自制剧以及和影视公司签署排他性的独家版权协议,但这同样无法解决视频行业普遍面临的亏损难题,比如爱奇艺《盗墓笔记》每集投入高达500万元,这样天价的电视剧制作成本又成为版权开支的另一大重头戏。爱奇艺龚宇表示:“包括爱奇艺在内的视频网站过去几年内花钱最多,干的最大的一件事情就是买内容,爱奇艺花了很多钱买电视台的优秀综艺节目,并且独播这些优秀的综艺节目。”

但遗憾的是,自制剧的投入是全行业的共有模式。比如优酷的《万万没想到》、搜狐的《屌丝男士》到腾讯自制剧《侦探狄仁杰》,对于爱奇艺来说,换不来竞争优势。这在依赖广告收入模式未变的情况下,内容高投入下带来的则是持续亏损。而据消息称,2014年爱奇艺全年亏损了10-15亿元。因此,爱奇艺合并传闻若成真,目的在于赢得资本市场认可该模式,但为达成压制对手的目的,各视频网站之间互相内容封锁的态势将愈加明显。

独家自制剧与独播战略并不是一种健康的发展模式,它推动视频行业走向封闭性。有海外评论人士指出:“在中国的视频行业盛行视频内容捆绑网站平台,‘自封诸侯’已成为普遍现象。”虽然短时期内,倚内容自重能获取一定的用户与流量,但用户若总是从不同的平台不断跳转去寻求独家内容,无力把控对影视内容分享的自由度,该评论人士一针见血指出:“内容封闭的结果是网民对其收费视频也失去兴趣,会很快取消业务。市场只有通过互相开放,才能够变得更大,如果限制其他平台的用户观看,只会作茧自缚。”

成也封闭败也封闭:优土之后,爱奇艺合并传闻背后是互联网创业风骨的丧失

随着BAT全力扑向视频领域,爱奇艺的当务之急显然是扩大规模并巩固市场地位,快速上市和盈利,开放分享的精神已经不是爱奇艺一家所能考虑的事儿。从行业来看,成也封闭,败也封闭。因为通过版权费用与自制剧来吸引用户流量,但变现能力依然没跟上,视频行业多年未盈利的现状也大致源于此。

回过头去看,视频网站发展伊始并不是封闭的独家内容购买与自制模式,因为Youtube并非一开始就那么火爆,而是在借鉴了Flickr的设计理念和分享模式之后方才迎来爆发。某业界人士指出:“国内搞独家自制以封锁获取市场,这种竞争模式事实上是一种倒退,只不过是将电视搬到了电脑上。” 他表示,如今在各城市地铁、公交或者公共场所,人们对于视频网站使用习惯不是沿途拍摄一段趣闻轶事或将事关社会文明的事儿随手拍摄上传视频网站,来展现自我风格或者传播个人与社会价值,而是低头看剧,这不利于改善国民自我表达与自我展现的精神状态,也不是移动互联网发展的题中应有之义。

而从整个行业来看,视频网站各倚内容自重,通过合并建封闭生态与帝国,导致竞争模式将进一步陷入购买版权内容或者自制内容不断烧钱但无法盈利的恶性循环,它也自然将用户导向了以看剧为主流的使用模式,而不是一种去中心化的分享模式。

所以,视频网站如今的竞争现状已经和当初构建开放分享的平台初衷背离,我们看到,虽然国内视频网站的市值或估值普遍偏低,但Youtube目前的估值已经超800亿美金,接近谷歌市值的5分之一,而Youtube被资本市场认可源于其一直都将UCG 个人分享作为主流模式,而开放是谷歌甚至美国互联网文化的基因或者说是基本特征,而Youtube的开放性与分享特质跟注重交流沟通的社交文化是相契合的。在国内,优酷土豆在创立之初,也都打着与 Youtube同样的旗号,即以UCG分享为主。土豆网曾经提炼出的”每个人是生活的导演。“引发了业内诸多共鸣,事实上当时也为视频行业发展指明了方向。

因为UCG为主流的模式更有想象空间,比如采用竞价排名或CPS的形式给商家提供短视频广告,与上传视频的用户进行广告费的分成,从而强化UGC的内容,引导用户自主分享的开放式的视频平台模式,进而打造一种良性循环。在Youtube上,众多年入百万的个人账户在不断产生,这些账户背后都是活跃粉丝,这推动用户UCG内容源源不断生产并被分享的同时,也恰恰契合了移动互联网与4G网络普及的现状与红利。

但国内的视频网站却走了另一条路,视频网站集体迎合用户对于看剧、看选秀与娱乐节目等基本的娱乐需求并将其打造成主流。这种趋势要追根朔源到2008年,当时优酷、土豆、在内的多家视频网站因盗播被提起上千起版权侵权诉讼。这个时候各视频网站都意识到了版权问题,依靠买断版权或独家自制剧封锁获取市场,就成了一种商业下的必然选择,但这进一步导致版权带宽成本压力大增,全行业都在亏损。现在的优酷土豆自然也学不成Youtube,开始倾向于以专业内容为主的视频网站,近年来也曾借鉴Netflix等创新公司的模式,不过其效果始终平平。

以维持现有模式为基础进行合并:视频网站集体亏损下的焦虑

一直以来,爱奇艺的亏损都被认为是百度财务数据不好的直接原因,而据消息称:“百度的内容成本2014年同比增长125.4%,由8.3亿元增加到19亿元(约合3.02亿美元),而增长的主要原因是爱奇艺。”爱奇艺的亏损加深了其赴美上市的困境。此前来自投行、视频业以及审计领域的多个不同消息源透露,爱奇艺因财务问题已被迫推迟上市进度,但真实情况是爱奇艺清理财务问题仍需至少10个月的时间,这意味着爱奇艺在明年3月之前上市无望。此前互联网的那点事也透露:”虽然龚宇曾多次去美国见投行,但当前经济形势下没有投行愿意承接风险如此之大的IPO。“爱奇艺的赴美上市计划被搁浅也间接说明了它的模式不被资本市场认可。爱奇艺目前转而将上市地转向国内。据相关信息显示,上海已选定爱奇艺等企业作为上交所战略新兴板首批挂牌企业。而接下来,留给爱奇艺的是阿里收购优土之后,视频行业愈发混乱、难以预料的竞争局面,爱奇艺若拿不出新的资本故事将面临着很多的变数。

传言百度对待爱奇艺也是一种甩包袱的姿态。致力于连接人与服务的百度表示未来将向O2O砸200亿,因此需要进一步理清自身的战略布局思路,进而在资金减亏、拉升股价、业务布局中保持平衡,爱奇艺与腾讯视频、搜狐几家将如何展开资本整合局,或将在不久后揭开谜底。爱奇艺未来若走向合并是否能止损尚是未知数,但资本的力量或可将推动爱奇艺将买版权打造自制剧的烧钱模式延续,这将导致几大封闭视频阵营更为持久而僵持的对峙状态,有业内人士指出:“当下视频网站的竞争模式已退回到传统电视台竞争模式。”在某种程度上,这意味着在压力下,它们集体丢掉了互联网创业风骨与精神。

无论如何,考虑到盈利能力、行业环境、财务审计等多个因素制约,在移动端全方位突出UGC内容的优势,利用UGC内容超短时长以及易于传播分享的特性来实现用户虚拟资产的沉淀,向生态化的开放分享平台进化从而获取更大的竞争优势不仅是爱奇艺也是当前整个视频行业需要考量的战略方向。资本寒冬下的抱团取暖,以维持现有模式打造更大的封闭帝国为基础进行合并解决不了本质问题,它折射出视频网站在面临集体亏损下的集体焦虑。中国在文化层面欠缺一种开放的社交、分享的文化氛围,爱奇艺等视频网站事实上更需要建立一种良好的引导机制。

从Youtube的案例来看,国内各大视频平台目前更需要在观看者与发布者之间建立起一种介于深入与肤浅之间的社交关系,让每个人赢得自我表达的机会,而不是将缩小的电视搬到各种移动场景,它的人文意义在于,推动人们有着一个情感的倾泻与压力的释放的渠道,改变现代社会自我表达渠道缺乏的病状,而视频网站的盈利模式与想象空间也在于此。

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