创业成功究竟靠的是什么?王强用三本书诠释 VC 之道
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创业成功究竟靠的是什么?王强用三本书诠释 VC 之道

知识与智慧能划等号吗?

知识与智慧能划等号吗?在王强老师看来,显然不能。在这个知识爆炸的年代,创业者的知识储备当然是多多益善,但想要内化为一言一行,将美融入到产品之中,我们唯有让知识走进心里。

浸淫文化圈多年,王强一向反对给人开书单,因为他深知书和人只有相互呼应才能走进人的内心。但在今年的“群英会”上,王强破例给创业者推荐了三本让他「走心」的书籍,到底是哪三本书受到了王老师的青睐与推介呢?

我今天的分享就一个内容:创业者的知识架构。

创业成功究竟靠的是什么?是天生的才能吗?有没有什么东西可以让我们后天逐渐吸收习得而不是诞生之时就已经拥有?

我们做不了天才,因为天才生而就是的。所有的成功者,他们都是天才吗?他们是一诞生就是?还是后天养成的?如果后天能够培养能够养成,那就给平凡之辈的我们带来了希望。如果不能,我们从第一天起就不应该尝试奔向那个目标。

知识与智慧的分野

我忽然想到 VC(风投)这两个字母。在我看来,作为一个 LEADER,最紧要的是先把 VC 这个缩略语做足:

一、必须在自己的生命体里诞生和其他人不同的 VISION(眼光);

二、怎么样持续让你的 VISION 变成现实?

这是V。

三、你必须得对周围的世界、遥远的世界、未来的世界、未知的世界、看不见的世界,不断产生 CURIOSITY(好奇)。

这是C。

如果你逐渐在自己的知识架构里有了 VISION,有了 CURIOSITY,同时再把这两个缩略语还原回它原来的词之一—— VENTURE(冒险),要敢于去冒险。

所以,成长为 LEADER,就是要让 VISION、CURIOSITY 变成你知识架构的横纵坐标,同时在行动中敢于迈出别人不敢迈出的步伐,敢于把V和C这两个缩略语拉长成一生的 VENTURE,也许有可能远远超过别人。

这里我想跟大家分享三本书。我一向反对开书单,因为任何一个文字要产生力量,就必须和你自己的生命心心相印。它走不进你的心里,穿不透你的智慧,它就永远不会成为属于你的东西。这是知识和智慧的区别。

知识很平白。它充满了信息流。但一旦变成智慧,这个词就发生了两个变化:

当知识的“知”放到智慧的“智”里,它的底下加了个“日”字。知识即使是再有用的信息,如果它不能成为你每天都要仰仗的东西,不能成为像空气一样每天必须呼吸的东西,它就永远跟你的生命没有交集,对你的生命产生不了任何意义。所以只有当“知”成为你每天必须靠着它去推衍新的思考、产生新的问题、刺激新的好奇的空气时,它才会变成“智”。

“慧”是什么?

这个字的底部是个“心”。当所有知识变成每日每时跟你生命息息相关,同时它还会不断往下沉降,沉淀到最后,占据你心灵的整个根基,成为与你心灵合二为一的东西,成为托举你日常生命的时候,它才生出实效。

真正走进我心灵、与我生命发生交集的三本书

今天既然是内部的群英会,我觉得可以分享真的走进我心灵的三本书。这三本书是当年我从美国回来做新东方,也是后来做真格基金的时候常读的。它们在我的知识结构里怎样成为我离不开的经典?它们作为我经营企业、从事投资的“宝典”怎么和我的生命发生了交集?

1、沃尔玛的创始人 Sam Walton 的自传 Made in America(1993)

80年代末沃尔玛“横空出世”。华尔街发现了 Sam Walton,而且发现,美国最富有的一个人竟然是在美国偏僻的一个地方,所有分析师都不熟悉这个地方,这里甚至没有一个像样的大机场。紧接着 Sam Walton 推出了一本自传,书名叫 Made in America(《美国制造》)。封面非常朴素:瘦削的 Sam Walton 戴了一顶棒球帽,题目让我难忘——《美国制造》。我就开始一页一页读了。那时候我才知道沃尔玛,才知道沃尔玛是如何在一个只是几千人的小镇一步一步打败当时强大的竞争对手 K-mart,直逼 Macy’s(美国著名连锁百货公司),成为美国所向披靡的连锁商店。沃尔玛像章鱼一样成长着,充满了扩张的野心和持续的生命力。

A、知识与智慧要和生命合二为一

知识、智慧如果和你的生命不能合二为一,那越多越糟糕;就跟吃东西一样,如果不消化,吃得越多,对你的生命机体产生的破坏性远远大于维持生命机体的重要性。

自传中有个细节:当大家都在纳闷 Sam Walton 从经营效率而言为什么最能赚钱,且具备远大眼光和眼界的时候,一个非常刁钻的华尔街记者想到了一个办法。他是被安排在 Sam Walton 家乡的小机场(不属于他的小机场,比巴菲特那个地方还偏僻)和几十个来自美国各大电视台、各大报刊的记者聚集到那里等待采访 Sam Walton 的。小机场就一个跑道,旁边杂草丛生。大家在跑道旁拉了一条线界线外等待。

当 Sam Walton 坐着他的小破飞机降落前,这个非常有心的记者想:这个人这么牛,他是怎么对金钱的效益进行如此有效的管理和运用的?他灵机一动:既然他对钱这么敏感,那就尝试一下,这个将要出现的美国老大对金钱究竟是怎么看的?于是他把一枚二十五分的硬币扔在几米开外的前面小道上。那是 Sam Walton 迎向记者的必经之路。他也不知道在期待着什么。心里等待着,把镜头对着远处的二十五分硬币。他能看得到一个小小硬币吗?这样一个人他会关注什么东西?

一个偌大的机场。一条荒草之间的跑道。Sam Walton 面对着几十枝长枪大炮,从容走来。奇迹还真发生了。只有这名记者捕捉到了这一非常难得的镜头:Sam Walton 就要接近这些记者的时候,他突然弯下腰了。他穿着网球鞋,戴着棒球帽,大家以为他弯腰是系鞋带。其他人莫名其妙。只有这个记者心里知道。当 Sam Walton 离他们只有半米的时候,他拿出手中的这枚硬币说:“是哪位记者不小心把两毛五分钱丢在了跑道上?”这个报道成为了当年华尔街全部采访 Sam Walton 的一个顶级报道。

这反映了一个本质的问题:他坚信的东西,和他身体传递出来的东西已经完全合二为一了。有时候,我们追求的东西看似很远,其实离我们很近;有时候,我们盲目追求看似很近的东西,恰恰离我们很是遥远。

B、你曾经如此接近,但只到目前为止

20多年前我留学美国的时候,曾经参观过 Washington D.C. 的美国联邦造币局。第一次近距离看到了美元是怎么从一张素纸,上墨、套印、加水印、照干,最后一步步裁切完成,从一张大纸变成一张张100元美金的。整个大车间的流水线看起来似乎很简单,这个车间全部流水线全用防弹玻璃罩住,游客可以看到戴着口罩、手套的工人们一步步挪动美金。你就知道原来整个世界的重要货币是从这里出来的。

参观时令我难忘的不是美钞,不是第一次看到纸张最后变成100美金的过程。当时让我震撼,让我停留在防弹玻璃前20分钟,不随游客往前移动的,是车间里它面对着我的那一句直述商业本质,面对工人们,也对着我说的一句标语:Have you ever been so close, yet so far away?(你现在真是如此接近,却注定要离得如此遥远?)。

这个标语写得太牛。这句话包含了深刻的哲学、伟大的伦理和雄辩的逻辑:你离金钱就这么近,随时可以揣走;但其实你离金钱比所有人更远,因为你的操守奠定了美联储全部的基石。你的职业生涯、你的生命和信誉成败就在那一刹那,千万别动了其它的心思!现在如此接近,却注定要离得如此遥远?

这就是人生的大智慧。人生究竟该追求什么?你要当 LEADER,怎么去 LEAD ?LEADER 是什么?就是怎样和别人拉开距离,这才叫做 LEAD;同时还要展示你的 LEADERSHIP(领导力),就是说除你之外,还要聚来一艘大船(SHIP)跟着你,否则孤零零的你何以称的上 LEADER ?

作为一个创始人,你必须让一些东西逐渐诞生在你的眼界里、血脉里,然后在你奔向目标的勇敢的冒险过程中,展示出你的领导力。你从自己出发,渐渐你这艘小舢板,会变成战舰,最后会变成航空母舰。只有这些决定性的东西真正汇聚在你生命体中,你才可能真正成为最后的胜者。

这就解答了一个问题。Peter Thiel(美国企业家与风险投资家)说:“Competition is for losers.” 竞争只是为那些失败者准备的东西。这句话大家耳熟能详,但有多少人天天在咀嚼它的含义?他的意思究竟是什么?难道我们不是天天体验着竞争、惨烈、狼性吗?他为什么说出这样一句话?

其实他回答了我所理解的 LEADER 的本质:当你没有了 VISION,没有了 CURIOSITY,堕落到一般生命状态的时候,从第一天开始你就已经被定义为一个失败者。因为当你陷入到别人怎么玩,别人怎么做,别人怎么想;你也怎么做,你也怎么玩,你也怎么想的时候,你顶多是个追随者而不是个引领者。

Made in America 教给我生命中一个非常重要的东西:当你得天下的时候,构筑的基石是从最渺小的东西开始的;而那个渺小的东西,不是随便的任何渺小的东西,它一定和你经营的,和你天天思索的,和你管理的,和你试图去征服的东西密切相关。

Sam Walton 富可敌国的时候,还是没忘掉让他富可敌国的那枚硬币。这点至为关键。作为沃尔玛的创始人,他从几千人的小镇开始开店,直到从乡村包围城市,最后挺进曼哈顿,占领所有的世界大都市,他是从这一枚微不足道的硬币开始的。而他的全部 VISION 又从他充满霸气的自传题目上展示了出来 : Made in America。沃尔玛是什么?我 Sam Walton 是什么?我是美国制造的,我横空出世,为的是引领整个世界。

C、读书要读一流的书

跟大家分享一个我读书的秘诀:读书要读一流的书。

80%的书籍是垃圾。坦率地讲,我从来不读畅销书。为什么?绝大多数畅销书一定是为了呼应市场短暂的诉求,满足大家短暂饥渴,给出一个非常仓促应景的答案。所有畅销书,不管它名气多大,我从来不抢读,我从来不把生命浪费在这上面。仓促的答案就意味着当我读它的时候,证明这个要解决的问题已经结束了。

我常常调侃商学院。我说,商学院其实就是花了大把钞票,花了大量精力去解剖研究那些已经死去的案例。这重要吗?一点都不重要。死了还研究什么?解剖成功不等于就能复制成功。我觉得真正的商学院就在创业者冒险的路上,前提是你得带着 VISION、CURIOSITY、敢于冒险的勇气这些东西前行。这才是你们的活着的商学院。你们是在用自己日渐成长的生命、智慧、能力和领导力扎扎实实书写者正在诞生,或者还没有诞生,或者将要诞生的活案例。这才有意思,这才有意义,这才是你们需要追寻的,而在这个过程中你才可能对世界商业文明作出自己的贡献。

D、感兴趣才是关键

德国作家托马斯·曼有一本小说叫 Doctor Faustus (《浮士德博士》)。这本书也翻译成中文了,翻得不错,大家可以读一读。

书中有一处细节:一个年轻女钢琴教师,辅导一个十几岁的小男孩弹钢琴。弹琴的间歇时,小男孩停下来,两眼充满兴奋地问老师一个问题:“老师,这个世界上,除了爱这种情感,还有没有另一种情感,它的浓烈度超过了爱本身?”

读到这儿的时候,我马上合上书。这是我读书的习惯。我最怕看出答案,因为一到答案也就意味着结束了。上床就是为了下床,不是吗?这是香港美食家蔡澜说的话,我引用一下。话糙,但是理不糙。任何高潮的东西就意味着低潮,任何泡沫的东西肯定会破灭,任何繁荣的背后肯定是衰败。

这段话对你人生有用的。那么怎样让高潮保持久呢?爱,是我们对世界上所能描述出来的东西的情感的极致。合上这本书的时候,我问自己:如果我是托马斯·曼,我会说什么?我要是那个女教师,我会给出这个小孩什么答案?有没有一种 feeling,它能从浓烈度上超过爱本身?我想来想去可能只有一个——恨。因为我爱你,或说我恨你,这就是情感的两极了。

我实在想不出更好答案了,只能翻开书求救托马斯·曼。他是怎么回答的?大师就是大师。他借女教师的口说:“有,这个情感叫做 INTEREST!兴趣!”

太牛了。为什么你把钱放在银行?你感兴趣,因为它给你 INTEREST(利息)!这才是关键!银行能存活下来的东西!你感“兴趣”,就变成了“利息”;那么“利息”翻过来也就成了“兴趣”。

托马斯·曼让我明白:如果爱仅仅是一个初始状态的话,怎么才能令这一状态持久下去?原来不是爱本身,是爱背后更持久的兴趣。所有离婚的人都结过婚。如果写一本离婚史,我第一句一定写:“结婚是离婚的起源”。当年既然都恋爱过,肯定都是死去活来爱过的,但最终为什么非得离婚?不是因为他们不爱了,是因为他们没法让这个爱的初始状态持续下去,因为他们对彼此不再感兴趣了!单调的重复扼杀了当初的激情!

创业更是这样。你爱做一件事,凭什么人家做成了,你做不成?因为你顶多爱做1年、10年;可人家一做就做了20年、50年、100年。日本有的拉面馆甚至做了几百年。面都变了,他还在做;人种都快变了,他还在做;原子弹炸完了,继续拉面。原子弹顶多放一次吧?拉面拉个几百年,也拉出来了原子弹级别的面。这就是企业家!这才是企业家!

E、必须要获得超一流的世界观和超一流的价值观

什么叫做一流人才?为什么一流企业家必须要有一流的人才汇聚?

你必须要获得超一流的世界观和超一流的价值观。这是一个企业作为生命体最重要的两极。世界观是什么?就是你如何看世界。你的世界是什么,在哪里?窄点说,就是你何以汇聚你的那批人。

公司文化是什么?就是把你的价值观,你深深信服的东西,培育坚守传承下去。Culture,就是培育的意思。人工养殖的珍珠叫 Cultured pearl。文化的珍珠!文化的“文”,是你想得非常清楚的东西,“化”是必须把它变成空气一样,是让你呼吸能够活着的东西,是你公司赖以生存的东西。

2、If Aristotle Ran General Motors(《如果亚里士多德来管理通用汽车》,1998)

第二本书的题目非常有意思:If Aristotle Ran General Motors(《如果亚里士多德来管理通用汽车》)。Tom Morris 写的。它不是畅销书,却一直在我的书架上,至今仍是常读常新的体验。

在我看来,这本书非常重要。因为,它谈到任何一个伟大企业家的优胜的秘诀:成为独角兽甚至长久独角兽的生命的基因。

这本书我十几年前读过几遍,仍然记得其中几章。实际上它就谈了三个非常重要的东西。如果亚里士多德来管理董事会,管理管理层,他肯定会从三个维度上进行要求:真,善,美。

A、真

真是什么呢?

真,就是哲学的追诘,对事物本质的追究。

你经营一个东西,你却看不到这个东西的本质;你走进市场,市场全是由活生生的人构成,你却看不到活着的人性复杂的本质。你该看到什么?有什么深刻的产品体验?你离开了真正的血脉,最后却拿了一个无生命的输血管,这没有用。哲学是什么?就是不断地追问世界的本质,本质之后的本质。这是哲学最鲜明的思维方式。

因此,真,乃是哲学紧追不舍的能力,穿透的能力。实际上另一方面也是刚才我谈到的对世界充满的好奇的能力:如果你失去诘问的能力,你就失去了学习的能力;你失去了诘问和学习的能力,你就根本不可能去引领。

B、善

善是什么?

善是道德,是伦理,是人之为人应当坚守的底线。

因为你面对的是人性,虽然面对着市场,市场是人性复杂的聚合,但人性总体来说是向善的。作为有抱负的企业家,这个东西如果不是你基因里最重要的染色体的话,就做不长久,走不长远。你可以一时得逞,但不可能一世得逞,更不能永远得逞,像中国古人说的,书有三类:一时之书;一世之书;万世之书。

企业的一时一世万世最终要靠什么?当然是向善的价值观?价值观是什么?英文中的 VALUE 是价值,变了复数 VALUES 就成了价值观。

价值指可以用物质的等价物兑换的东西:为什么要嫁给你?因为你是百万富翁。这是用价值来贬低了爱这一价值观。为什么爱你?爱你没商量!这是基于爱的价值观。价值观无法以物质的等价物兑换,但它却是实现价值的真正土壤。爱、善良、勇气、诚实……这些东西没法用钱衡量,但在关键时候,恰恰是价值观,让你的价值得以实现和延续。没有这个向善的东西,即使企业起来了也会快速衰亡。

C、美

这其实关系到所有产品经理,所有用户体验。如果你对人性美的感觉迟钝的话,怎么能构成超一流的用户体验?

用户体验是什么?就是一种无法言说的期待和期待的被满足感。就是看到或使用一件东西,一上手,情不自禁“哇”的一声赞叹,好比迎面走来一个从未见过的美女。一个人要能分析出这个女孩子为什么美,他一定是医学院解剖系的,不是美术学院的。用户体验的本质其实是瞬时被唤起的潜意识的“惊艳”。

美的体验和技术有什么关系?

当年 iPod 刚推出来,我给我读小学六年级的孩子买了一个,从中国带到美国。第二天下午放学接他的时候,我注意到:他从学校出来时,手揣着兜,耳朵塞着白色的耳机。我明明记得我昨天才回来,怎么第二天早晨他就神速地带了装好并灌好了音乐的 iPod?

上了车我问他:“你怎么已经能用 iPod 了?”

他说:“爸爸,我没带 iPod。”

我说:“那你戴的耳机?”

他说:“我戴了空耳机。女孩子一见肯定想象我兜里是 iPod。”

这回答令我吃惊。

出于好奇,我真去追究这个耳机为什么会设计成白色的。找到了乔布斯当年设计的构想。当年乔布斯认为:几百年来,人类一谈音响,一谈声音,都是黑色的,无论从视觉还是物理学原理,好像只有黑色才能够聚音隔音,能静,能够专注;所以他要设计出一个聆听音乐的装置,让大家知道,无论人们怎么使用,都会展示出一个东西,即大家能想象出他手里拿的产品是什么,是谁的东西。

他花了大量测试所有颜色,最后发现,只有白色在任何颜色的底子上最能一下子凸显出来。它达到了对人性审美的精准把握。iPod 就算是其外形也已令人过目不忘。

3、Pour Your Heart Into It: How Starbucks Built a Company One Cup at a Time (《将心注入——星巴克传奇》,1999)

最后要谈的一本书是星巴克创始人霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)的自传。

我读著名企业家,从来不读他们的传记,只读他们的自传,因为传记都是二手以至是三手的。别人写的传记写不出传主的真东西。因为根本无法走进他的人生。他们的经营管理投资的心得没法断定。比如,我从来不读别人写的李嘉诚关于经营的书。

如果李嘉诚有一个自传,哪怕写的都是吃喝玩乐,我都觉得有真价值。因此大家读书,多读自传,少读传记,因为糟糕的传记会把你们引到似是而非的歧途。我读巴菲特的书,到现在为止,没读过任何一个人写的关于巴菲特的书。那读什么?读他每年写的签了字以后的股东信件。从六十年代到现在,我每年都在精读,就向大家读畅销小说一样。无论是他的英文本身,还是他英文背后展示的投资世界观和哲学,都让我受益匪浅。

舒尔茨的书,书名当时就打动了我。他谈到星巴克是怎么诞生的,怎么让在西雅图的几个音乐家天天自我享受的一个小品牌,迅速成为像空气传播一样,在世界各个角落出现。

这本书点透了我对于成功者本质的理解。Pour your heart into a cup of coffee,“把心倾注进一杯小小的咖啡里”。成功之树的全部秘诀正是在这颗初心的种子里。

这三本书的题目构成了我今天给大家分享的重点。如果你把三本书的题目作为你的知识架构,作为你基本时空观架构的参照系的话,我想你一定渐渐离优秀不远了;当你离优秀不远的时候,你就离独特性不远了;当你集齐了优秀加独特性的时候,你就接近了伟大性。

这就是我今天要跟大家分享的,谢谢大家!

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